Estados Unidos planea integrar una torreta no tripulada en el carro de combate principal M1A2 Abrams.

Según un comunicado de prensa publicado por el congresista estadounidense Tim Ryan, se han conseguido 65 millones de dólares para modernizar el carro de combate principal M1A2 Abrams que se produce en la planta de tanques de Lima, Ohio. La financiación obtenida ampliará la vida útil del carro de combate principal y también integrará una torreta no tripulada.

Tim Ryan ha sido durante mucho tiempo un defensor del Centro de Fabricación de Sistemas Conjuntos de Lima, y recientemente ha utilizado su posición en el poderoso Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes para ayudar a conseguir 65 millones de dólares para mejorar el tanque de batalla principal M1 Abrams.

La planta es operada actualmente por General Dynamics Land Systems y emplea al menos a 931 personas en la comunidad circundante. General Dynamics desempeña un papel influyente en la economía de todo el estado, gastando 187,7 millones de dólares con 778 proveedores diferentes de Ohio en 2020.

El M1A2 Abrams es un tanque de tercera generación que cuenta con varias características innovadoras, como un motor de turbina multicombustible, un blindaje compuesto, un sistema de control de fuego automatizado, así como una mayor protección para su tripulación. El tanque ha estado en servicio durante más de cuarenta años.

La financiación obtenida por el congresista Ryan ampliará la vida útil del tanque y también integrará una torreta no tripulada. Además, ayudará a desarrollar la arquitectura física y los requisitos mecánicos necesarios para añadir al Abrams un cargador automático y un sistema automatizado de manipulación de munición, evaluar los candidatos actuales y emergentes para un sistema integrado de protección activa, y desarrollar una nueva arquitectura de movilidad y potencia del Abrams para su conversión a un sistema de propulsión y generación de energía eléctrica híbrida.

El proyecto de ley de gastos de Defensa ha sido aprobado por el Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes y debe ser aprobado por el pleno de la Cámara antes de pasar al Senado.

El carro de combate principal (MBT) M1 Abrams está en servicio en las fuerzas armadas de Estados Unidos desde 1980. Desde entonces, ha pasado por docenas de actualizaciones y ha sido la variante de base de varios vehículos. El M1A2 SEP V3 o M1A2C es la última variante de la familia de carros de combate principales M1A2 Abrams. Los primeros M1A2C MBT se entregaron el 20 de julio de 2020 al Ejército de Estados Unidos. Esta versión rectifica muchos de los problemas de espacio, peso y potencia identificados durante la Operación IRAQI FREEDOM y será la variante fundamental para todas las futuras actualizaciones incrementales.

Además de tener una capacidad de supervivencia mejorada, el Abrams M1A2 SEPv3 puede albergar cualquier tecnología madura que el Ejército considere relevante desde el punto de vista operativo. Las mejoras se centran en el aumento del margen de potencia eléctrica, los sistemas de gestión de la salud del vehículo, la protección integrada contra artefactos explosivos improvisados, una nueva unidad de potencia auxiliar que permite la vigilancia silenciosa, la formación integrada y un enlace de datos sobre la munición. Es el tanque Abrams más fiable jamás fabricado, minimiza la huella logística del Ejército, y lidera el Ejército en la conectividad a nivel empresarial con los sistemas de mantenimiento y suministro.

El M1A2 SEP V4 o M1A2D está ahora en desarrollo, con la tercera generación (3GEN) de FLIR, la tecnología fundamental que proporcionará a las tripulaciones de los tanques la capacidad de identificar objetivos enemigos más lejos que nunca. El FLIR 3GEN será una actualización de ambas miras y será común con otras plataformas de combate. Con la actualización, el Abrams integrará en la mira del comandante una cámara en color, un telémetro láser de seguridad para los ojos y un puntero láser multiplataforma para facilitar la batalla multidominio. Además de la mejora de la letalidad, el M1A2 SEPv4 incluirá un entrenamiento completo para maximizar la competencia de la tripulación del sistema. Este programa se inició con la suficiente antelación como para incorporar cualquier tecnología que el Ejército considere fundamental para el futuro campo de batalla, como la inteligencia artificial, la autonomía, el sistema de protección activa (APS) o los sensores avanzados.

Alain Henry de Frahan

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