Estados Unidos prohíbe el uso militar de minas terrestres antipersona en todas partes excepto en Corea del Sur.

El gobierno del presidente Joe Biden anunció el martes que restringirá el uso de minas terrestres antipersonales por parte del ejército estadounidense, alineando la política del país más estrechamente con un tratado internacional que prohíbe estos explosivos mortales.

“El presidente cree firmemente que debemos reducir su uso en todo el mundo”, dijo John Kirby, portavoz de seguridad nacional, en una sesión informativa en la Casa Blanca.

Estados Unidos no ha desplegado extensamente las minas desde la Guerra del Golfo en 1991. Pero el anuncio representa un cambio desde una postura más permisiva bajo el entonces presidente Donald Trump, y concluye una revisión que ha durado más de un año.

Bonnie Jenkins, subsecretaria de control de armas y seguridad internacional del Departamento de Estado, dijo que la nueva política cumple “un compromiso que el presidente Biden hizo como candidato”, cuando calificó la decisión de Trump de “imprudente”.

Las minas terrestres antipersona se entierran bajo tierra o se esparcen por la superficie, y pueden suponer una amenaza letal para los civiles mucho después de que haya terminado el combate. Al parecer, Rusia ha utilizado estos explosivos durante su invasión de Ucrania.

El senador Patrick Leahy, demócrata de Virginia, describió el anuncio de la Casa Blanca como un “reconocimiento largamente esperado de que los graves costes humanitarios y políticos del uso de estas armas superan con creces su limitada utilidad militar”.

“A pesar de que este paso es bienvenido, la Casa Blanca debe poner a Estados Unidos en el camino definitivo para unirse a los tratados que prohíben las minas antipersona y las municiones de racimo”, dijo en un comunicado. “Ninguna de estas armas indiscriminadas, cuyas horribles consecuencias estamos viendo hoy en Ucrania, pertenecen a los arsenales de las naciones civilizadas”.

Bajo la nueva política, Estados Unidos restringirá el uso de estos explosivos fuera de sus esfuerzos para ayudar a defender a Corea del Sur de una potencial invasión norcoreana. Aunque Estados Unidos no tiene actualmente ningún campo de minas desplegado allí, Washington ha prometido apoyar la defensa de Seúl, que incluye minas antipersona.

Estados Unidos cuenta con un arsenal de 3 millones de minas terrestres antipersona. Según la nueva política, las que no sean necesarias para proteger a Corea del Sur serán destruidas. El Pentágono no respondió inmediatamente a una pregunta sobre si se descartará alguna.

La excepción relativa a la península de Corea, que también estaba en vigor durante la administración del presidente Barack Obama, deja a Estados Unidos sin cumplir plenamente la Convención de Ottawa, el tratado de 1997 destinado a eliminar las minas terrestres antipersona.

Rusia tampoco es signataria del tratado, y Human Rights Watch dijo que ha documentado el uso de minas por parte de Moscú durante su invasión de Ucrania.

Alicia Arango Olmos, embajadora de Colombia ante las Naciones Unidas en Ginebra y una de las principales responsables de la campaña mundial contra el uso de minas terrestres, ha instado a Rusia a dejar de desplegarlas. “Las minas antipersona sólo causan víctimas, no resuelven ningún tipo de problema”, dijo en abril.

Su oficina elogió el anuncio de Estados Unidos el martes.

“Celebramos esta oportuna decisión y agradecemos a Estados Unidos su compromiso con los principios de la Convención (de Ottawa)”, tuiteó la oficina. “Tenemos que continuar nuestros esfuerzos de desminado en todo el mundo hasta que alcancemos un #MundoSinMinas”.

Funcionarios estadounidenses dijeron que el Pentágono estaba trabajando en alternativas a las minas terrestres en la península coreana, pero no detallaron cuáles podrían ser.

Daryl Kimball, director ejecutivo de la Asociación para el Control de Armas, dijo que la administración “necesita tener una mejor respuesta sobre cuándo se desarrollarán esas alternativas, en lugar de dar una patada a este asunto”.

Dijo que Estados Unidos debería seguir trabajando para cumplir completamente con la Convención de Ottawa.

“Tenemos que ponernos al día para diferenciarnos completamente de los burlones internacionales como Rusia”, dijo.

Chris Megerian

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