Estados Unidos vio el año pasado más vuelos militares rusos cerca de Alaska que ningún otro año desde la Guerra Fría.

El mando militar encargado de defender a EE.UU. y Canadá de posibles ataques por el norte del continente, respondió a lo largo del año pasado a más vuelos militares rusos cerca de Alaska que en cualquier otro año desde el final de la Guerra Fría, según declaró ayer martes el general de cuatro estrellas que dirige el mando.

El general de la Fuerza Aérea de EE.UU. Glen VanHerck, jefe del Mando de Defensa Aeroespacial de América del Norte (NORAD), dijo al Comité de Servicios Armados del Senado en un testimonio escrito que “Rusia sigue llevando a cabo frecuentes operaciones militares en los accesos a América del Norte”.

“El año pasado”, señaló el general, “el NORAD respondió a más vuelos militares rusos frente a la costa de Alaska que los que hemos visto en cualquier año desde el final de la Guerra Fría”. En estos vuelos participaron todo tipo de aviones desde bombarderos pesados, aviones antisubmarinos y medios de inteligencia.

VanHerck señaló que los vuelos militares rusos cerca de Alaska “muestran tanto el alcance militar de Rusia cada día como la forma en que ensayan posibles ataques a territorio norteamericano”.

Los aviones militares rusos, que incluyen bombarderos de largo alcance Tu-160 y Tu-95, aviones de guerra antisubmarina Tu-142, aviones de patrulla marítima Il-38 y aviones de alerta temprana y control A-50 que van acompañados regularmente por cazas Su-35, son interceptados por los F-22 Raptors de la Fuerza Aérea asignados al NORAD cada vez que vuelan dentro de la Zona de Identificación de Defensa Aérea de Alaska.

Ninguna aeronave militar rusa ha invadido en ningún momento el espacio aéreo estadounidense o canadiense, que se extiende hasta 12 millas náuticas de la costa estadounidense.

Las patrullas aéreas rusas de largo alcance fueron bastante comunes durante la Guerra Fría, pero se hicieron menos frecuentes después. En los últimos años, sin embargo, estos vuelos han vuelto a ser frecuentes.

El ejército estadounidense también realiza vuelos de bombardeo cerca de Rusia, lo que provoca que el ejército ruso envíe aviones interceptores en respuesta a la aproximación.

Además de los frecuentes vuelos militares cerca de Alaska, la Marina rusa también lleva a cabo ejercicios de aproximación marítima en el Ártico y el Pacífico. Los ejercicios incluyen patrullas antisubmarinas y lanzamientos de misiles de crucero antibuque en la zona económica exclusiva de Estados Unidos, un área que se extiende a 200 millas de la costa de un país.

En su testimonio escrito, VanHerck afirma que “Rusia representa una amenaza persistente y próxima para Estados Unidos y Canadá y sigue siendo el reto más agudo para nuestra misión de defensa nacional”.

VanHerck argumenta que los líderes rusos “buscan erosionar nuestra influencia, afirmar su dominio regional y reclamar su estatus de potencia global a través de una estrategia de todo el gobierno que incluye operaciones de información, engaño, coerción económica y la amenaza de la fuerza militar”.

El general dijo que si EE.UU. se ve envuelto en un conflicto con Rusia, “debemos esperar que Rusia emplee su amplia gama de capacidades avanzadas -no cinéticas, convencionales y nucleares- para amenazar nuestras infraestructuras críticas en un intento de limitar nuestra capacidad de proyectar fuerzas y de obligar a la desescalada”.

También llama la atención sobre las nuevas capacidades ofensivas rusas, como las armas cibernéticas y contraespaciales avanzadas, así como las armas hipersónicas.

VanHerck dijo finalmente al Comité de Servicios Armados del Senado que en los próximos años “Rusia espera desplegar una serie de armas aún más avanzadas destinadas a garantizar su capacidad de lanzar armas nucleares a Estados Unidos”, señalando el torpedo Poseidón, una de las varias armas del “día del juicio final” que el presidente ruso Vladimir Putin anunció hace unos años.

Los comentarios del general se producen en un momento en que los militares estadounidenses se centran en China, a la que la dirección del Departamento de Defensa ha calificado como “el reto del ritmo” para Estados Unidos. El gobierno de Biden ha señalado repetidamente a China como el desafío prioritario.

Ryan Pickrell

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