Estos Estados de Oriente Medio están pidiendo un gran número de aviones de combate avanzados.

Los Estados de Oriente Medio están pidiendo un gran número de los mejores aviones de combate de 4,5 generación que Estados Unidos y Europa tienen en el mercado. Los recientes pedidos demuestran de forma inequívoca cómo la proliferación de armamento avanzado en esa volátil región continúa sin cesar.

Por supuesto, la venta por parte de los países occidentales de cazas muy avanzados a Oriente Medio, especialmente a los países árabes del Golfo, no es nada nuevo. A finales de la década de 1990, los Emiratos Árabes Unidos (EAU) encargaron 80 aviones F-16 Block 60, una variante más avanzada del F-16 que la que vuela la Fuerza Aérea de Estados Unidos.

En 2010, la administración Obama autorizó la venta de 84 F-15 avanzados a Arabia Saudí como parte de un acuerdo récord de 60.000 millones de dólares. La administración Trump impulsó una venta de armas aún más estupenda a la región. Llegó a un acuerdo para vender a los Emiratos Árabes Unidos 50 cazas furtivos de quinta generación F-35 Lightning II y 18 drones MQ-9 Reaper por 23.000 millones de dólares.

Sin embargo, Abu Dhabi suspendió las discusiones sobre el acuerdo en diciembre de 2021, citando como principales razones “los requisitos técnicos, las restricciones operativas soberanas y el análisis de costes y beneficios”. Si finalmente se cancela la venta, lo más probable es que Israel siga siendo el único operador del F-35, o de cualquier avión de quinta generación, en Oriente Medio en el futuro inmediato.

Turquía formaba parte del programa F-35 Joint Strike Fighter y tenía planes de comprar hasta 100 aviones F-35A para su fuerza aérea. Sin embargo, fue suspendida del programa y se le prohibió comprar cualquiera de esos aviones tras su compra de los avanzados sistemas de misiles de defensa aérea rusos S-400.

Abu Dhabi y Ankara se han conformado, en cambio, con pedir cazas avanzados de 4,5 generaciones.

En diciembre de 2021, los Emiratos Árabes Unidos encargaron a Francia 80 aviones polivalentes Dassault Rafale F4 de última generación como parte de un acuerdo histórico de 19.000 millones de dólares, el mayor pedido individual de Rafales jamás realizado.

En octubre de 2021, Turquía solicitó 40 nuevos aviones F-16 Block 70/72, la última versión del emblemático caza, junto con 80 kits de modernización para su actual flota de F-16. Este acuerdo aún está pendiente de la aprobación de Washington.

Por su parte, Irak habría encargado al menos 14 Rafale para reforzar sus capacidades aéreas. Bagdad podría estar esperando adquirir el Rafale con el misil aire-aire de alcance superior al visual el Meteor (BVRAAM) para compensar las limitadas capacidades aire-aire de su actual flota de F-16, que no venía equipada con el equivalente estadounidense, el AIM-120.

Un avión de combate polivalente F-16 Fighting Falcon de General Dynamics de la Fuerza Aérea de los EAU.

Kuwait, vecino del sur de Irak, está recibiendo 28 Eurofighter Typhoon de Italia que encargó en 2016 como parte de un contrato de 8.700 millones de dólares. Estos Typhoons son el último estándar Tranche 3 equipado con el radar Captor-E de barrido electrónico activo (AESA).

Kuwait está recibiendo simultáneamente 28 F/A-18E/F Super Hornets construidos, en su mayor parte, según el último estándar del Bloque 3, como parte de un acuerdo de 2.700 millones de dólares con Estados Unidos.

Incluso el pequeño reino insular del Golfo, Bahrein, está recibiendo 16 cazas F-16 Block 70/72 totalmente nuevos. También va a actualizar 20 de sus F-16 Block 40 existentes a ese estándar, dejando a Manama con una formidable flota de 36 Vipers. Bahréin fue el primer cliente del Golfo para el F-16 y el primer país en adquirir la variante modernizada del Bloque 70.

A principios de 2022, el Reino de Jordania encargó al menos ocho F-16 Block 70. Es posible que Ammán actualice gradualmente sus F-16 más antiguos, la columna vertebral de su flota de cazas, también en el futuro.

Pero ninguna de estas adquisiciones puede compararse con las realizadas por el jeque peninsular de Qatar.

Doha tuvo durante mucho tiempo una de las fuerzas aéreas menos importantes de la región del Golfo, compuesta por poco más de 12 Dassault Mirage 2000 franceses y seis aviones de ataque ligeros Alpha. Eso empezó a cambiar en la última década, especialmente después de que sus vecinos lo sometieran a un bloqueo en 2017.

En los últimos años, Qatar ha pedido la friolera de 96 de los cazas más avanzados de 4,5 generaciones a tres países occidentales diferentes. Estos pedidos incluían 36 cazas F-15QA (Qatar Standard) altamente avanzados de Estados Unidos, 36 Rafales de Francia y 24 Eurofighters del Reino Unido.

Los aviones de combate Eurofighter Typhoon de la Fuerza Aérea Emiri de Qatar realizan maniobras aéreas en el cielo sobre La capital de Qatar, Doha

Egipto ha reforzado significativamente su fuerza aérea en los últimos siete años, comenzando con su histórica compra de 24 Rafale en un acuerdo que convirtió a El Cairo en el primer comprador extranjero de ese avión francés de primera clase. El Cairo quedó satisfecho con el Rafale, como demuestra el pedido de 30 más en 2021.

Por el mismo periodo, Egipto también compró 46 cazas MiG-29M/M2 a Rusia. En 2018, también encargó los aviones más avanzados Su-35 Flanker-E. El estado de este último pedido sigue sin estar claro, con fuertes indicios de que El Cairo no está satisfecho con la calidad de estos cazas rusos dada su falta de radares AESA.

A principios de este año, Estados Unidos reveló que estaba abierto a vender a Egipto F-15 por primera vez, lo que podría mejorar significativamente la gran fuerza aérea de Egipto, especialmente si vienen armados con el AIM-120 que El Cairo ha buscado durante mucho tiempo.

Estos lucrativos acuerdos demuestran que el negocio de las armas sigue en auge en Oriente Medio.

Paul Iddon

One thought on “Estos Estados de Oriente Medio están pidiendo un gran número de aviones de combate avanzados.

  • el 28 septiembre, 2022 a las 19:42
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    Juguetitos nuevos que desgraciadamente luego no saben usar.

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