Filipinas aprueba la compra de más helicópteros Black Hawk.

El gobierno filipino ha despejado el camino para que su Fuerza Aérea adquiera más helicópteros Black Hawk de fabricación polaca en medio de los esfuerzos por sustituir la envejecida flota de helicópteros Huey de la era de la guerra de Vietnam.

El presidente filipino, Rodrigo Duterte, aprobó la adquisición de los helicópteros a principios de febrero, según ha anunciado hoy el secretario del Gabinete, Karlo Nograles, y el Gobierno ha dicho que la compra “solucionará poco a poco la creciente deficiencia de helicópteros”.

Nograles también dijo que la aprobación era para 15 helicópteros, aunque añadió que la cifra era indicativa y dependía de la financiación disponible.

Sin embargo, el portal de noticias Inquirer.net citó al secretario de Defensa filipino, Delfin Lorenzana, diciendo el lunes que la aprobación era para 32 Black Hawks más, lo que podría elevar la flota de helicópteros de la Fuerza Aérea a 48 Black Hawks.

El país del sudeste asiático ya tiene 16 S-70i Black Hawks en proceso de compra, con los primeros cinco entregados en noviembre de 2020 y el último helicóptero que se entregará este año. Estos fueron pedidos en virtud de un contrato de 241 millones de dólares entre los dos gobiernos firmado en 2019.

Los helicópteros son fabricados por la empresa polaca PZL Mielec, filial de la estadounidense Lockheed Martin, que también es propietaria de Sikorsky, el fabricante original del Black Hawk.

La adquisición de más Black Hawks permitirá a Filipinas retirar su flota de helicópteros Bell UH-1 Huey, un diseño que data de la década de 1960 y que ha sufrido una serie de accidentes en el último año, con la muerte de 12 tripulantes y soldados.

En el último accidente, ocurrido en enero, murieron siete personas al estrellarse un Huey durante una misión de reabastecimiento, lo que llevó a la inmovilización de toda la flota.

Los helicópteros de transporte realizan misiones vitales en el día a día de Filipinas, que es un archipiélago formado por más de 7.400 islas, la mayoría de las cuales tienen una infraestructura de transporte deficiente y son propensas a desastres naturales como terremotos y tifones.

El país también tiene que hacer frente a una serie de insurgencias, principalmente contra fuerzas comunistas y separatistas, en diversas partes del país.

Mike Yeo

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