Filipinas envía unidades de su Marina cerca del arrecife ‘Whitsun’, disputado con China.

El pasado martes 23 de marzo, el secretario de Defensa filipino, Delfín Lorenzana, informó de que una gran cantidad de buques pesqueros sospechosos de pertenecer a la milicia marítima china habían echado el ancla, dos semanas antes, cerca del arrecife Whitsun [también conocido como “Julián Felipe” en Filipinas], situado en el suroeste del archipiélago Spratly, a 320 km de la isla filipina de Palawan.

“Pedimos a China que detenga inmediatamente esta incursión y retire estos buques que están violando nuestros derechos marítimos e infiltrándose en nuestro territorio soberano. Se trata de una acción claramente provocadora para militarizar la zona. Son territorios que se encuentran en gran parte dentro de la zona económica exclusiva de Filipinas”, dijo Lorenzana. A raíz de esto, el Departamento de Asuntos Exteriores de Filipinas envió una nota de protesta diplomática a Pekín.

La embajada china en Filipinas dijo que había tomado nota de la protesta del gobierno filipino. Refiriéndose al arrecife en cuestión por su nombre chino [Niú è jiāo], negó la presencia de “supuestos buques de la milicia marítima china”. Y explicó que eran barcos pesqueros chinos que se habían refugiado allí “debido a las duras condiciones del mar”.

Únicamente, el reconocimiento de las Fuerzas Armadas de Filipinas [AFP] estableció que, a fecha de 23 de marzo, unos 180 buques pesqueros chinos seguían presentes en las proximidades del arrecife “Julián Felipe”.

En el pasado, Pekín se ha apoderado de islotes y arrecifes disputados en el Mar de China Meridional enviando una gran flotilla de su milicia marítima, a veces bajo la protección de su guardia costera, que ahora está autorizada a utilizar la fuerza, sin previo aviso, contra cualquier buque extranjero que opere en aguas “bajo jurisdicción china”. Así, los arrecifes filipinos de Mischief y Scarborough han quedado bajo su control. En el caso de este último, Manila obtuvo un fallo favorable de la Corte Permanente de Arbitraje [CPA] de La Haya en 2016, pero no se hizo nada debido a la poca fuerza que tiene Filipinas en el panorama internacional.

Barcos pesqueros chinos en la zona reclamada por Filipinas.

¿El arrecife “Julián Felipe” correrá la misma suerte? El presidente filipino, Rodrigo Duterte, que está reorientando la política exterior de su país hacia China, ha dicho que quiere resolver esta disputa “mediante un enfoque diplomático”, “entre dos amigos”.

Dicho esto, ayer jueves el jefe del Estado Mayor filipino, el general Cirilito Sobejana, ordenó el despliegue de “buques adicionales” para “reforzar la realización de patrullas de soberanía marítima en el Mar de Filipinas Occidental”, según un comunicado del portavoz de las Fuerzas Armadas de Filipinas.

Añadiendo: “Mediante el aumento de la presencia naval en la región, pretendemos tranquilizar a nuestra población sobre el compromiso firme e inquebrantable de las Fuerzas Armadas de protegerla y defenderla del acoso y garantizar que pueda disfrutar de sus derechos de pesca, la actividad que constituye su único medio de vida”.

Sin embargo, no se han dado detalles sobre el número y el tipo de buques que la AFP enviará cerca del arrecife “Julián Felipe”. La Marina filipina dispone de recursos limitados, con sólo dos fragatas muy recientes de la clase José Rizal, una corbeta y seis patrulleras. La Guardia Costera china cuenta en la zona con unas 20 patrulleras de alta mar.

Megaflota china en el arrecife Julián Felipe.

El general Sobejana dijo que en este caso las AFP se opondrían a “cualquier incursión en este territorio soberano” [el arrecife “Julián Felipe”], pero con un “enfoque pacífico, de principios y basado en normas” para resolver los problemas.

Mientras tanto, Estados Unidos ha apoyado a Filipinas. “Compartimos las preocupaciones de nuestros aliados filipinos. La República Popular China está utilizando milicias marítimas para intimidar, provocar y amenazar a otras naciones, socavando la paz y la seguridad en la región”, dijo la embajada de EE.UU. en Manila, añadiendo que “los barcos chinos han estado presentes en la región durante muchos meses, en un número cada vez mayor y sin importar el tiempo”. Estamos al lado de Filipinas, nuestro más antiguo aliado en Asia”, decía.

La embajada china en Filipinas respondió a través de Twitter a su homóloga estadounidense, diciéndole esencialmente que se ocupara de sus propios asuntos. “Estados Unidos no es parte en la cuestión del Mar de China Meridional. Avivar el fuego y provocar la confrontación en la región sólo servirá a los intereses egoístas de cada país y socavará la paz y la estabilidad regionales”, afirmó. “China y Filipinas son países soberanos e independientes. Tenemos la voluntad, la sabiduría y la capacidad de abordar adecuadamente estas cuestiones a través de canales bilaterales”, concluyó.

Laurent Lagneau

7 thoughts on “Filipinas envía unidades de su Marina cerca del arrecife ‘Whitsun’, disputado con China.

  • el 27 marzo, 2021 a las 09:24
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    Menudo pájaro el Duterte este, los chinos ya lo han comprado, como hacen con todo aquel miserable que llega a la política para enriquecerse en vez de defender a los suyos. Pobre Filipinas en manos de este corrupto comunista.

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    • el 27 marzo, 2021 a las 14:02
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      Los sobornos siempre funcionan. ¿Cómo crees que ganaron los ingleses la Guerra de las Maldivas?

      Al margen de eso, ¿qué le conviene a Filipinas? ¿Ser lacayo de los EE. UU., gastarse un pastizal en material bélico y enfrentarse a China? Recientemente Filipinas ha comprado los cazas Super Tucano… Es una apuesta inteligente, porque es un buen avión (y barato) para controlar el interior de tu país, pero obviamente no para enfrentarte a China. ¿O les conviene llegar a un acuerdo con los chinos y ahorrarse tener que gastarse un pastizal en defensa? Claro que dependerá si China está dispuesta a llegar a un acuerdo razonable o si va a ir de matón del barrio sin piedad. China podría hacerlo, pero también les conviene llegar a acuerdos razonables, lo cual podría hacer que otros países limítrofes se sumaran a esa política de convivencia, en vez de sumarse a la política belicista que les interesa a los norteamericanos.

      No me parece trivial la cosa.

      Detesto a los comunistas. Pero te estoy hablando de lo que les interesa a los países del entorno, no de ideologías.

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  • el 27 marzo, 2021 a las 14:18
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    Duterte es listo, juega a dos barajas porque puede, los chinos y los useños le acarician el pelo, pero sería idiota si se deja quitar esas islas por los chinos bajo tratados o promesas de autorización pesquera para los filipinos. Una vez que cedes soberanía, todo eso se acaba convirtiendo en papel mojado. Duterte está en una posición bastante cómoda, pero no debe baja la guardia, mantenerse firme ante las presiones de unos y otros sin ceder soberanía ni derechos.

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  • el 9 noviembre, 2021 a las 00:14
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    No pareciera que Duterte tuviera todas condiciones a su favor. Es cierto que la política exterior de su gobierno se ha caracterizado por un cierto acercamiento a China y un enfriamiento en las relaciones con EEUU, pero de ninguna manera son tendencias definitivas. La posición de Filipinas es parecida a la del Reino de Pérgamo en los albores de las guerras Sirias, cuyo territorio se encontraba en la actual Turquía, a medio camino entre las superpotencias de la época: Roma (vencedora de Aníbal) y el reino seléucida de Antíoco III, poseedor del más grande y poderoso ejército de Asia. Filipinas configura prácticamente el límite oriental entre el mar de China Meridional y el océano Pacífico y geográficamente está en una situación privilegiada para dominar el mar. En Filipinas pugnan fuerzas poderosas: por un lado China, que propone una región signada por la prosperidad económica en el marco del tratado RCEP liderado por el gigante amarillo y por otro EEUU, que intenta poner énfasis en el enfrentamiento político con China, en previsión de una futura guerra y busca aliados militares, no sólo económicos.

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  • el 9 noviembre, 2021 a las 01:03
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    (Sigue): Pero tampoco son extremos definidos. China propone una región económica libre de circulación de bienes y servicios, en el que los conflictos bilaterales se puedan dirimir dialogando mediante mecanismos de arbitraje creados ex profeso, pero actúa belicosamente ocupando y militarizando arrecifes en disputa territorial -entre ellos con Filipinas-; propone libre circulación y navegación, pero establece férreos controles de navegación en muchas zonas del mar de China Meridional comportándose como si fuese un mar interior chino (por el que pasa más de un tercio del tráfico marítimo mundial). Este comportamiento ambiguo mantiene a muchos miembros del RCEP (firmado en noviembre de 2020) con cierto recelo y reservas frente a China, entre ellos Filipinas. Por otro lado Filipinas tiene firmado con EEUU tratados de defensa mutua y entrenamiento de tropas estadounidenses en territorio filipino que deben ser renovados periódicamente, que Duterte jamás se ha negado, pues la presencia de tropas le otorga entidad de aliado y se beneficia con capacidades ISR para vigilar los movimientos guerrilleros de la oposición armada, así como material militar por medio del FMS.

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  • el 9 noviembre, 2021 a las 01:37
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    Para EEUU es muy importante mantener el estatus de aliado de Filipinas, ya que en un conflicto armado con China las bases en su territorio serían fundamentales y por ello debe comprometer a la nación insular a ponerse de su lado si la guerra estallara, o al menos permitir el uso de bases. Desde Filipinas se puede dominar el mar de China Meridional prácticamente en toda su longitud.

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    • el 10 noviembre, 2021 a las 06:05
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      Interesantes comentarios… Ocurre que países como Filipinas, Brunéi, Vietnam no tienen nada -o casi- en el ámbito militar para oponerse a China. Nada que ver con Corea o Japón, y eso les lastra mucho en sus relaciones con los chinos.
      Duterte, creo que es una especie de Trump a la filipina… no se como ha podido llegar al poder, pero tipos así, tan corruptos y medio “idos de la Olla” no son buenos para ningún país…

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