Filipinas planea adquirir un segundo lote de 16 helicópteros utilitarios S-70i Black Hawk.

La Fuerza Aérea de Filipinas (FAP) ha expresado su deseo de adquirir otro lote de 16 helicópteros utilitarios de combate Sikorsky S-70i Black Hawk, además de las 16 unidades pedidas en 2019.

Durante las ceremonias de presentación de los primeros 6 helicópteros S-70i Black Hawk entregados por Sikorsky a la FAP, el Secretario de Defensa filipino Delfin Lorenzana mencionó que la FAP había solicitado la adquisición de otros 16 Black Hawks para reemplazar su flota existente de helicópteros Bell UH-1D/H Huey de la época de la guerra de Viet Nam.

Según el secretario Lorenzana, el Comandante General de la FPA, Teniente General Allen Paredes, le dijo que era práctico adquirir Black Hawks adicionales en lugar de otro modelo, para permitir la homogeneidad y la facilidad en la logística y los repuestos, el entrenamiento y el apoyo.

El secretario también mencionó que el Gobierno filipino tiene fondos disponibles para la adquisición de más helicópteros y que las posibilidades de que se apruebe esta solicitud son altas.

La FAP seleccionó el S-70i Black Hawk para sus nuevas necesidades de helicópteros utilitarios de combate, después de cancelar un contrato anterior con Canadian Commercial Corporation (CCC) que representaba a Bell Helicopters con sus helicópteros Bell 412EPI, después de que los funcionarios canadienses cuestionaran el historial de derechos humanos del Presidente filipino Rodrigo Duterte, y de que se utilizaran potencialmente helicópteros de fabricación canadiense para violaciones de los derechos humanos.

El Secretario Lorenzana mencionó que la cancelación del contrato era una bendición, ya que se decía que los Black Hawks eran más capaces, más grandes y más baratos que los Bell 412EPI.

Los helicópteros se han construido en Polonia a través de la filial de Sikorsky, PZL Mielec 10 helicópteros más del primer lote de 16 están programados para ser entregados en 2021.

Asia Pacific Defense

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