Grecia confirma el pedido de seis aviones Rafale adicionales.

Hace un año, cuando las tensiones con Turquía en el Mediterráneo oriental eran todavía elevadas, Grecia anunció su intención de comprar a Francia 18 aviones de combate Rafale F3R [12 usados y 6 nuevos]. Desde entonces se ha firmado el contrato, por un total de 2.500 millones de euros, que incluye misiles aire-aire METEOR y MICA, así como misiles de crucero SCALP y misiles antibuque AM39 Exocet. Y el Ministerio de las Fuerzas Armadas de Francia hizo un pedido a Dassault Aviation para sustituir los aviones retirados de la flota de la Fuerza Aérea y Espacial [AAE].

El 21 de julio se entregó el primer Rafale a la Fuerza Aérea Griega (HAF), convirtiendo a Grecia en el primer cliente europeo del avión. Anteriormente, el semanario griego ProtoThema había informado que Atenas estaba estudiando la posibilidad de encargar seis aviones más, al tiempo que se hablaba de comprar 22 F-35A a Estados Unidos.

“Sobre la base del precio de la compra de los 12 Rafale de segunda mano y de los seis nuevos, se estima que la decisión de adquirir seis aviones franceses adicionales costará al Estado unos 800 millones de euros”, había subrayado ProtoThema, citando fuentes gubernamentales.

Añadió que el cazabombardero de Dassault Aviation se convertiría en la “punta de lanza” de la aviación de combate griega, gracias sobre todo al misil aire-aire de largo alcance [Meteor] y al radar RBE2 AESA, una combinación que le daría la capacidad de enfrentarse a objetivos que vuelan a una distancia de unos 100 kilómetros.

Finalmente, el 12 de septiembre, el gobierno griego confirmó su intención de comprar otros seis Rafale. Esto permitirá a la HAF tener un escuadrón completo en la base aérea de Tanagra.

“He anunciado la compra de 18 Rafales. Pronto serán 24”, dijo el primer ministro griego Kyriakos Mitsotakis en el Salón Aeronáutico Internacional de Salónica. “El primero de ellos volará en los cielos griegos antes de finales de año”, añadió, refiriéndose al avión entregado en julio.

“Excelente noticia: Grecia acaba de anunciar su intención de adquirir otros seis Rafale. Juntos, avanzamos en la construcción de una verdadera autonomía europea”, reaccionó Florence Parly, ministra de Defensa, a través de Twitter.

Desde principios de este año, el Rafale ha estado recibiendo pedidos. Además de Grecia, Egipto ha firmado un pedido de 30 aviones, mientras que Croacia ha anunciado su intención de adquirir 12 Rafales de segunda mano.

Laurent Lagneau

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