Gripen checo certificado para repostar con el A400M alemán.

Alemania ya ha estado utilizando su avión de transporte militar Airbus A400M para tareas de reabastecimiento en vuelo (REVO). Recientemente, los cazas JAS39 Gripen de la República Checa fueron certificados para repostar en vuelo con los aviones A400M de la Fuerza Aérea alemana.

El Saab JAS39 Gripen es el único avión de combate completo de la Fuerza Aérea Checa. Los 14 aviones alquilados a Saab hasta 2027 han asegurado el espacio aéreo del miembro de la OTAN durante más de una década y media. Durante las misiones internacionales necesitan regularmente repostar en vuelo con aviones cisterna de países asociados para poder permanecer más tiempo en el aire. Los pilotos de los Gripen deben adquirir un certificado especial para ello, que debe renovarse cada seis meses mediante un “contacto húmedo” con un avión cisterna en vuelo.

Los pilotos checos utilizan principalmente aviones Boeing KC-135 de las fuerzas aéreas estadounidenses y francesas, KC-767 italianos o Hércules suecos (Sp.84) para el reabastecimiento, así como el antiguo A310 MRTT de la Fuerza Aérea Alemana (Luftwaffe), que ya ha sido retirado. Recientemente, los pilotos del 211º Escuadrón Táctico de la República Checa, al que pertenecen todos los Gripen, están ahora oficialmente cualificados para utilizar los A400M alemanes como aviones cisterna.

El primer encuentro con un A400M de la Luftwaffe tuvo lugar el 28 de abril en el espacio aéreo alemán, al oeste de Chemnitz. Bajo el indicativo CEF317, un Gripen biplaza checo se acercó al A400M con matrícula 54+15 que había despegado de Wunstorf. A una altitud de 16.000 pies (4.877 m), el caza conectó finalmente la sonda de reabastecimiento a la cesta en el extremo de una manguera extendida del A400M. La maniobra, durante la cual ambos aviones volaron a unos 560 km/h, fue acompañada por un Tornado IDS alemán. A lo largo de los siguientes 40 minutos, el Gripen cambió de lado varias veces, conectándose a la izquierda y a la derecha, marcando la conclusión práctica de un proceso de certificación que comenzó en septiembre de 2021 en Lulea, Suecia.

En ese momento, las Fuerzas Aéreas enviaron el avión A400M “54+27” al norte de Suecia para comparar el patrón de vuelo con los cazas Gripen suecos. Las partes implicadas recopilaron datos y optimizaron el proceso de reabastecimiento durante siete vuelos de prueba, en los que el Gripen voló con y sin armas y durante el día y la noche. Finalmente, la administración sueca de armamento FMV emitió una normativa vinculante que especifica detalladamente el procedimiento de reabastecimiento aéreo entre el Gripen y el A400M. Los checos son ahora los primeros usuarios de Gripen fuera de Suecia que completan el reabastecimiento aéreo según estas especificaciones.

El siguiente paso de la República Checa es certificar el Gripen para el reabastecimiento en vuelo con el A330MRTT.

Fernando Valduga

2 thoughts on “Gripen checo certificado para repostar con el A400M alemán.

  • el 5 mayo, 2022 a las 13:29
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    Lo del A400M es meritorio. Es un avión versátil. Y es un avión a rotor y aun así es capaz de repostar cazas. No es fácil encontrar (o que exista) un punto en común entre la envoltura de vuelo de un avión de transporte a rotor y un caza a reacción.

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  • el 6 mayo, 2022 a las 14:27
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    El Hércules ya lo hacía antes, no es ninguna novedad. El problema en el retraso de esta tarea era por las turbulencias originadas por los motores, que se ha solventado haciendo la manga más larga.

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