Helicópteros militares estadounidenses llegan a Israel

Cinco helicópteros Sikorsky CH-53 Sea Stallion excedentes de la Marina estadounidense llegaron al puerto de Ashdod el sábado por la noche para servir como repuestos para la flota de helicópteros de transporte pesado de la Fuerza Aérea de Israel (denominados Yasur en el estado judío).

La flota de helicópteros Yasur, o Sikorsky CH-53 Sea Stallion, fue comprada a los Estados Unidos a finales de la década de 1960. El mes pasado, uno de los helicópteros se incendió debido a un fallo técnico u tuvo que realizar un aterrizaje forzoso en un campo en el sur de Israel. Toda la flota de helicópteros Yasur ha permanecido en tierra desde el accidente.

Israel planea comprar un nuevo helicóptero que reemplace a los actuales de más de 50 años, pero aún tiene que decidir sobre qué tipo de aeronave es la más adecuada. Mientras tanto, la fuerza aérea necesita un suministro de piezas de repuestos para mantener en vuelo su actual flota de helicópteros Yasur.

La compra de los cinco helicópteros, no ha estado relacionada con el accidente del 26 de noviembre. La adquisición se negoció hace más de un año, señaló el Ministerio de Defensa.

“Al recibir el encargo de la Fuerza Aérea, comenzamos a buscar helicópteros con el perfil adecuado a los nuestros y encontramos cinco helicópteros en los excedentes militares de Estados Unidos que cumplían con nuestras necesidades, e inmediatamente comenzamos a trabajar para conseguir las aprobaciones de compra de los helicópteros para piezas de repuesto”, declaró Avi Moshiach, jefe del departamento de adquisiciones de la Fuerza Aérea de Israel.

El proceso de traslado fue mucho más difícil que otras operaciones de adquisición debido al tamaño y peso de los helicópteros de transporte. Se necesitó equipo especial, para descargar y transportar los cinco helicópteros hasta las bases de la Fuerza Aérea, dijo el ministerio.

Una investigación de la Fuerza Aérea determinó que el incendio en el helicóptero Yasur el mes pasado parecía haber sido causado por un fallo en un engranaje conectado a su motor izquierdo, y no dentro del motor como se sospechaba originalmente, dijeron los militares a principios de este mes.

Aunque los helicópteros Yasur israelíes han sido actualizados y restaurados en las cinco décadas desde que se compraron, el ejército de Israel ya los considera como aeronaves listas para su jubilación en favor de los modelos más nuevos. La llegada de estos repuestos servirá para prolongar un tiempo más su capacidad operativa hasta la compra de los nuevos helicópteros de carga pesada. Según los últimos informes Sikorsky Aircraft Corporation (subsidiaria de Lockheed Martin) está en conversaciones con Israel para ofrecerle su nuevo modelo CH-53 K King Stallion a partir de 2025.

Judah Ari Gross

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