India planea alquilar a Francia seis aviones cisterna A330 MRTT.

Desde la década de 2000, la Fuerza Aérea India (IAF) ha luchado por aumentar sus capacidades de reabastecimiento en vuelo, que actualmente dependen de seis aviones cisterna Ilyushin II-78 adquiridos a Rusia.

Sin embargo, en 2009, Airbus [entonces EADS] ganó una licitación lanzada tres años antes, cuando su oferta para la entrega de los A330 MRTT fue considerada mejor que la del consorcio ruso OAK [o UAC], que había ofrecido nuevos Il-78.

Un año más tarde, este procedimiento se canceló… y se puso en marcha otro a raíz de él. Pero el contrato nunca se firmó, ya que esta nueva licitación se anuló en 2016. Y la IAF todavía no tiene las capacidades que necesita.

En diciembre de 2020, según informó The Hindustan Times, Francia propuso una solución. Se basó en la venta de seis A330 de segunda mano para convertirlos en aviones cisterna, con una “certificación de 30 años adicionales de vida”. La ventaja era que una oferta de este tipo, en la que todos salían ganando, podía proporcionar a la IAF una capacidad de bajo coste.

“Este avión [el A330] es económico y tiene motores suficientemente potentes para operar desde bases de gran altitud como Ladakh. Al mismo tiempo, puede transportar tropas y realizar evacuaciones médicas si es necesario”, había comentado un alto cargo de la IAF en las columnas del periódico indio.

Finalmente, esta solución no será retenida por Nueva Delhi. Al menos, no en las condiciones en las que fue propuesto por París. De hecho, el gobierno indio está estudiando la posibilidad de alquilar un A330 MRTT a Francia, con fines de formación. Luego se habla de arrendar cinco aviones del mismo tipo en una fecha posterior.

“Dado que la IAF apuesta por los aviones cisterna A330 para su futuro, es natural que sus pilotos reciban una formación previa para operar este tipo de aeronaves, ya que el reabastecimiento en el aire requiere precisión, con un margen de error nulo y enormes apuestas”, argumentó un oficial de la Fuerza Aérea India.

Una de las cuestiones que habrá que resolver antes de firmar un acuerdo serán las condiciones de arrendamiento de estos A330 MRTT. A mediados de abril, otro funcionario había explicado a la prensa india que el contrato se basaría en “horas de disponibilidad al año”, con un número mínimo y máximo de horas a alcanzar.

En cualquier caso, el Mariscal del Aire RKS Bhadauria, jefe del Estado Mayor de la IAF, habría planteado la cuestión durante una visita a París la semana pasada. Él y su homólogo francés, el general Philippe Lavigne, hablaron de “cuestiones operativas comunes” entre la IAF y la Fuerza Aérea y exploraron “vías para ampliar los vínculos” entre ambas fuerzas aéreas.

Según la prensa india, la mejora de las capacidades de reabastecimiento en el aire es una de las prioridades urgentes de la IAF. Los A330 MRTT “superan” a los Il-78M en términos de versatilidad, ya que pueden “no sólo transportar combustible, sino también tropas y carga”. Además, son capaces de “suministrar combustible a los cazas indios en las alturas del Himalaya”, informó The Hindustan Times.

Laurent Lagneau

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