Japón desarrollará nuevos misiles antibuque ‘stand-off’

Los misiles permitirían a Japón ampliar la estrategia conocida como negación de la zona de acceso.

Japón ha anunciado que desarrollará nuevos misiles anti-buque que pueden alcanzar a los buques de guerra a grandes distancias alrededor de la cadena de islas de Okinawa, incluyendo los islotes en disputa en el Mar de la China Oriental que China también reclama.

“El entorno de seguridad alrededor de nuestras islas suroccidentales se ha vuelto duro. Tenemos que responder a eso de manera apropiada”, ha dicho el Ministro de Defensa japonés Nobuo Kishi en una rueda de prensa.

Los misiles permitirían a Japón desarrollar una estrategia conocida como la negación de la zona de acceso (A2AD), que tiene por objeto impedir que las fuerzas extranjeras operen libremente en las aguas cercanas a su territorio.

La primera gran decisión de política de defensa del Primer Ministro Yoshihide Suga se produce cuando Japón adquiere misiles lanzados desde el aire que podrían ser utilizados para atacar emplazamientos de misiles en Corea del Norte y está considerando otras armas de ataque como los misiles de crucero que podrían alcanzar objetivos terrestres en China.

El Japón está cada vez más preocupado por la actividad china en el Mar de la China Oriental, incluidas las incursiones en las aguas alrededor de las islas en disputa conocidas como Senkaku en Japón y Diaoyu en China.

La disputa entre las islas Diaoyu-Senkaku se profundiza cuando Japón advierte a China sobre los barcos de guardacostas en el Mar de China Oriental.

Las islas de Okinawa forman parte de una cadena que se extiende desde Japón hasta las Filipinas y que actúa como una barrera a la expansión china.

Japón ha anunciado que su nuevo misil de separación se basará en una versión antibuque montada en camión, con un alcance de 200 km, que será desplegado en las islas de Okinawa.

El ministerio no dijo qué alcance tendrá ni cuándo serán desplegados.

Japón también informó que planea poner nuevos y poderosos radares Aegis con al menos tres veces el alcance de los antiguos sistemas Aegis en dos nuevos buques de guerra para reforzar las defensas contra cualquier misil balístico disparado por Corea del Norte.

Esa decisión podría provocar más armamento de posibles adversarios, advirtieron los expertos en seguridad.

“Se puede esperar que tenga un cierto efecto en el aumento del obstáculo psicológico para que China y Corea del Norte no lancen ataques con misiles”, dijo Tetsuo Kotani, experto en seguridad internacional de la Universidad de Meikai.

Pero también dijo que tal despliegue permitirá a China y Rusia “justificar una mayor expansión militar, ya que es probable que critiquen a Japón diciendo que socavará la estabilidad estratégica”.

Japón descartó un plan para implementar el sistema Aegis Ashore basado en tierra.

Con el despliegue, Japón aumentará el número de buques Aegis en la Fuerza de Autodefensa Marítima a 10, la segunda más grande del mundo después de la Marina de Estados Unidos, que tiene docenas de buques equipados con el sistema Aegis.

Sin embargo, el Ministerio de Defensa dijo que todavía no ha decidido dónde operarán los barcos y si añadir más funciones para contrarrestar los barcos y submarinos enemigos como medidas de autoprotección.

Japón desechó en junio un plan para desplegar el sistema terrestre Aegis en tierra en dos lugares debido a problemas técnicos, el aumento de los costes y la oposición local.

El Gobierno trató originalmente de utilizar el sistema para contrarrestar las amenazas de misiles de Corea del Norte y defender las islas remotas del sudoeste del Japón a la luz de la creciente agresividad marítima de China.

Corey Wallace, experto en seguridad en Asia Oriental de la Universidad de Kanagawa, dijo que ya sea en tierra o en el mar, el movimiento de Japón para mejorar su capacidad de defensa utilizando el sistema Aegis podría conducir a una escalada de armamentos por parte de China y Corea del Norte.

Mientras tanto, existe una creciente preocupación de que los sistemas convencionales de defensa contra misiles sean ineficaces, ya que países como China y Rusia han estado desarrollando armas que viajan más rápido que el Mach 5, o los llamados vehículos de deslizamiento hipersónico.

Esas armas emplean tecnologías que permiten que las armas se deslicen más rápido y con menos misiles balísticos de lo habitual, lo que hace aún más difícil interceptarlas.

“En cuanto a los misiles de deslizamiento hipersónico, es difícil interceptarlos con el actual sistema Aegis. Pero es posible mejorar la capacidad de interceptarlos combinando el sistema con los PAC-3 y la Defensa Terminal de Área de Gran Altitud”, dijo Kotani, refiriéndose a los interceptores de misiles Patriot de Capacidad Avanzada-3.

El sistema THAAD, desplegado en Corea del Sur y en Estados Unidos, puede interceptar misiles a altitudes superiores a las del PAC-3 pero inferiores a las del sistema Aegis.

“Japón y Estados Unidos podrán hacer frente a tales armas de alta velocidad en el futuro, ya que planean desarrollar capacidades mejoradas de vigilancia por satélite, así como nuevos interceptores y armas de energía dirigida como los láseres capaces de eliminar ojivas maniobrables”, dijo Kotani.

Si se lanza un misil balístico contra Japón, la fuente de calor será detectada primero por los satélites de alerta temprana del ejército estadounidense.

Las Fuerzas de Autodefensa usarán radares para rastrear el misil desde la tierra o el mar para predecir dónde caerá, y luego dirigirán a los destructores Aegis y a los interceptores PAC-3 para derribarlo.

Los misiles balísticos que vuelan en una trayectoria parabólica son más fáciles de rastrear e interceptar que las armas de ala fija.

Tener las dos nuevas naves Aegis permitirá al MSDF desplegarse con mayor flexibilidad. Pero también se espera que aumente su carga y sus costes.

Antes de ser eliminado, se esperaba que el plan de Aegis en tierra ayudara a reducir la carga de trabajo del MSDF, que ha estado en alerta 24 horas al día contra posibles misiles de Corea del Norte.

“El MSDF ya tiene una escasez de mano de obra. Aegis en tierra habría permitido esencialmente al MSDF redesplegar buques equipados con Aegis o permitir un ritmo de operaciones un poco más relajado”, dijo Wallace.

No obstante, también dijo que la introducción de los nuevos buques “probablemente liberará a la Marina de Estados Unidos”, que está de servicio para contrarrestar los misiles balísticos, y podría permitirle centrarse en la capacidad de acción marítima de China al suroeste de Japón.

Reuters and Kyodo


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