Japón introducirá tres nuevos buques de transporte para 2024.

El 16 de febrero de 2021, el ministro de Defensa de Japón, Nobuo Kishi, anunció que la Fuerza de Autodefensa de Japón (JSDF) establecerá una unidad equipada con tres nuevos buques de transporte para 2024.

Según Kishi, los nuevos buques incluirán un buque de apoyo logístico (LSV) de tamaño medio, capaz de transportar unas 2.000 toneladas de carga, y dos lanchas de desembarco (LCU) más pequeñas, capaces de transportar varias toneladas de carga y de operar en aguas poco profundas. Aunque la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón (JMSDF) ha sido básicamente responsable de la operación de los buques, estos buques serán operados por una unidad conjunta ya que el objetivo es apoyar a la Fuerza de Autodefensa Terrestre de Japón (JGSDF) y a otras fuerzas que operan en islas remotas.

Este plan se especificó en el Programa de Defensa a Medio Plazo anunciado en diciembre de 2018 y tiene como objetivo mejorar la capacidad de las JSDF para transportar tropas a islas remotas en tiempos de paz. Actualmente, las JSDF planean desplegar unidades de las JGSDF en islas al oeste de Okinawa en respuesta a la expansión marítima de China. Las tropas se desplegaron en la isla de Yonaguni en 2016 y en Miyako y Amami Oshima en 2019. También está previsto su despliegue en la isla de Ishigaki en el futuro. Uno de los retos del despliegue de estas unidades es el transporte de suministros en tiempos de paz. Aunque los helicópteros de la JGSDF pueden transportar cierta cantidad de municiones y alimentos, no es posible transportar vehículos de gran tamaño. Por lo tanto, se tomó la decisión de introducir buques que pudieran transportar grandes cantidades de suministros y vehículos a la vez.

Por el momento, no se han determinado las especificaciones detalladas ni los fabricantes de los buques que se introducirán, pero según los documentos del Ministerio de Defensa, es probable que los buques previstos sean aquellos con capacidades equivalentes a los LSV de la clase del General Frank S. Besson y los LCU de la clase Runnymede.

Las lanchas de desembarco Caimen de BMT ?

Modelo a escala de Caimen 90 Landing Craft en el stand de Mitsui / BMT en MAST Asia 2019.

Si los fabricantes nacionales japoneses participaran en este plan, Mitsui E&S podría ser un actor muy importante. En la feria MAST Asia, celebrada en Japón en 2019, la empresa británica de diseño naval BMT y Mitsui E&S presentaron la lancha de desembarco Caimen 90, pensando en la recién creada brigada anfibia de la JGSDF. Sin embargo, dado que el CAIMEN-90 tiene una carga útil menor que los buques previstos para este plan, es posible que se proponga el CAIMEN-200 anunciado por BMT para la LCU. Además, Mitsui E&S había mostrado un dibujo de imagen del Landing Craft (LCT) en el MAST Asia de 2017 celebrado dos años antes.

MHI adquiere Mitsui E&S

Sin embargo, el 29 de marzo de 2021, Mitsubishi Heavy Industries (MHI) anunció que había firmado un acuerdo con Mitsui E&S Holdings para que le transfiriera el negocio de buques navales y gubernamentales de Mitsui E&S Shipbuilding. Según MHI, “los productos y tecnologías de Mitsui E&S Shipbuilding complementan plenamente los de MHI. MHI, al hacerse con las tecnologías de Mitsui E&S Shipbuilding acumuladas a lo largo de muchos años y con sus excelentes recursos humanos, estará en una posición sólida para seguir reforzando las operaciones de su División de Buques Navales y Sistemas Marítimos”. Por lo tanto, se espera que los planes relativos a los LCT, etc. presentados por Mitsui E&S anteriormente se transfieran a MHI en el futuro.

Yoshihiro Inaba

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