Japón recibe entrenamiento del avión cisterna KC-46A Pegasus en Estados Unidos.

El primer grupo de personal de la Fuerza Aérea de Autodefensa de Japón (JASDF) ha comenzado a entrenarse en el avión de transporte cisterna de reabastecimiento en vuelo (AAR) Boeing KC-46A, en previsión de su entrega a finales de 2021.

Según la Fuerza Aérea de Estados Unidos (USAF), la primera promoción de 12 aspirantes de la JASDF -que comprende seis pilotos y seis operadores de pluma- del 405º Escuadrón de Reabastecimiento Aéreo (ARS) ya ha comenzado la instrucción del KC-46A en la Base de la Fuerza Aérea (AFB) de Altus, en Oklahoma. El 405º ARS fue activado en diciembre de 2020 como la primera unidad KC-46A de Japón.

“En este entorno de seguridad internacional inestable, es importante que nos unamos como aliados con una relación fuerte y de confianza”, ha declarado el teniente coronel Tetsuji Kamiguchi, comandante del 405º Escuadrón de Reabastecimiento Aéreo.

“Este entrenamiento es un gran paso para fortalecer nuestra alianza e interoperabilidad al utilizar el mismo avión y trabajar juntos para mejorar nuestras operaciones”, añadió.

La USAF ha destacado que los alumnos de la JASDF han recibido la misma formación que su propio personal para estar plenamente cualificados para operar la plataforma KC-46A, que incluye clases y simuladores, y que culmina con ocho vuelos reales y un viaje de control con los instructores del 56º ARS de la USAF para finalizar la formación.

Se espera que los instructores de la JASDF vuelvan a casa para poner en marcha las operaciones locales del KC-46A tras la entrega del primer avión, que realizó su vuelo inaugural en la planta de producción de Boeing en Everett, Seattle, Washington, el 8 de febrero.

La aeronave está siendo certificada antes de ser entregada a la JASDF a finales de este año. Japón encargó en octubre de 2015 cuatro aviones cisterna KC-46A por valor de unos 1.900 millones de dólares en el marco de su programa de reabastecimiento aéreo KC-X, con el objetivo de aumentar la flota actual de las JASDF, compuesta por cuatro plataformas Boeing KC-767J.

El país es el primer cliente internacional del modelo. Boeing declaró en febrero que, aunque el avión se construye en Everett, los socios japoneses de Boeing producen el 16% de la estructura del fuselaje del KC-46.

Los retrasos en el programa general del KC-46A, centrados principalmente en las deficiencias de su sistema de visión remota (RVS), pero también en los restos de objetos extraños (DOF) encontrados en el interior de los aviones entregados a la USAF y en los problemas del mecanismo de sujeción de la carga, han obligado a retrasar la primera entrega a Japón de 2020 a finales de 2021.

Jr Ng

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