Japón ya tiene decidido dónde basar sus F-35

El ministro de Defensa de Japón ha confirmado que las Fuerzas Aéreas de Autodefensa de Japón (JASDF), basarán sus aviones de combate Lockheed-Martin F-35B Lightning II de despegue corto y aterrizaje vertical o STOVL en la más meridional de las cuatro islas principales de Japón.

Nobuo Kishi, el ministro de Defensa japonés dijo el 19 de julio que la base de Nyutabaru de la Fuerza de Autodefensa Aérea de Japón o JASDF, en la costa oriental de la isla de Kyushu, era “la más adecuada” para desplegar el caza furtivo de quinta generación. La base alberga actualmente un escuadrón operativo y otro de entrenamiento de interceptores Mitsubishi F-15J/DJ Eagle de la JASDF, y es la base de combate más meridional de la JASDF en las islas principales del archipiélago.

También reveló que el despliegue del F-35B en Nyutabaru comenzará en el año fiscal 2025 con seis aviones. Otros dos aviones llegarán al año siguiente. El año fiscal de Japón comprende desde el 1 de abril hasta el 30 de marzo del año siguiente.

Japón tiene previsto adquirir 42 F-35B y un total de 157 F-35. Se espera que el resto de los aviones sean la variante de despegue y aterrizaje convencional o CTOL F-35A. La JASDF ya está en proceso de crear su segundo escuadrón de F-35A en Misawa, en el norte de Japón.

El Ministerio de Defensa de Japón ya ha informado a los funcionarios locales sobre la base prevista para el F-35B. Kishi señaló que el apoyo de la comunidad local era vital para sus planes, ya que la oposición de los residentes locales ya había retrasado o frustrado los planes de despliegue de varios sistemas en los últimos años, incluyendo la base del avión tiltrotor Bell-Boeing MV-22B del país.

Basar el F-35B en la costa oriental de Kyushu sería ideal para que los destacamentos se unieran a los destructores de helicópteros de la clase Izumo de Japón cuando se desplegaran desde las bases de la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón en Kure y Yokosuka. Japón está transformando el Izumo y el buque gemelo Kaga para que puedan operar con el F-35B.

La primera fase del trabajo de conversión del Izumo ya se ha completado, y el buque salió de un período de disponibilidad en junio con líneas recién pintadas en su cubierta de vuelo para operaciones aéreas de ala fija. También se cree que se ha aplicado un revestimiento resistente al calor en la cubierta de vuelo para hacer frente a las temperaturas del escape del F-35B.

La siguiente fase de la reconversión incluirá la reconstrucción de la parte delantera de la cubierta de vuelo, que pasará de tener forma trapezoidal a rectangular, junto con cambios en los espacios internos del buque para adaptarse a las operaciones del F-35B. Estos cambios supondrán probablemente un aumento de la capacidad de combustible de aviación a bordo y la provisión de cargadores blindados para almacenar armas lanzadas desde el aire.

Está previsto que las modificaciones del Izumo se completen en el año fiscal 2024. El Chugoku Shimbun de Japón ha informado de que el revestimiento y la remodelación de la cubierta de vuelo del Kaga comenzarán a finales de este año fiscal, aunque las modificaciones de los espacios internos del segundo buque no se llevarán a cabo hasta más tarde.

Mike Yeo

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