La Armada estadounidense entrega el UAS RQ-21A a la Marina Real de Tailandia.

La Marina de Estados Unidos ha entregado formalmente el sistema de aeronaves no tripuladas (UAS) RQ-21A Blackjack a la Marina Real de Tailandia (RTN) en una ceremonia celebrada en Bangkok el miércoles 25 de mayo.

Pedido en noviembre de 2020 y financiado a través del programa de la Iniciativa de Seguridad Marítima del Indo-Pacífico (MSI) de Estados Unidos, el UAS, que consta de cinco aeronaves, dos estaciones de control en tierra y equipos de lanzamiento y recuperación, fue recibido por la RTN en diciembre de 2021 y ahora es operado por el Escuadrón Aéreo 104 del servicio. La llegada del UAS también marcó a Tailandia como el primer usuario del RQ-21A en la región de Asia-Pacífico.

Fabricado por una filial de Boeing, Insitu, el RQ-21A Blackjack es un pequeño sistema aéreo táctico no tripulado (STUAS) presentado por primera vez en 2014. Puede ser lanzado desde tierra o desde un barco utilizando un lanzamiento por raíl y un sistema de recuperación “skyhook”. Anteriormente llamado “Integrator”, el UAS es un monoplano de doble cola con unas dimensiones de 2,5 m de longitud y 4,8 m de envergadura.

El RQ-21A Blackjack está propulsado por un motor de pistón EFI de 8 CV (6,0 kW) que impulsa una hélice de dos palas. Tiene una velocidad máxima de 167 km/h (93 nudos) con una velocidad de crucero de unos 100 km/h (60 nudos), un techo de servicio de 6.000 m (20.000 pies) y una autonomía de 16 horas. Su peso máximo de despegue es de 61 kg, incluyendo 18 kg de carga útil.

Además de la Marina y el Cuerpo de Marines de Estados Unidos (USMC) como usuarios, el UAS también se ha exportado a otros seis países. En la región del sudeste asiático, además de la Marina Real de Tailandia como operador actual, se espera que la Fuerza Aérea Real de Brunei también reciba y opere el sistema para la función de vigilancia de la seguridad marítima del servicio en un futuro próximo.

Julián Ardiansyah

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