La aviación de los Marines hace historia al aterrizar los últimos FA-18 Hornets de su despliegue en el USS Nimitz.

Once F/A-18 Hornets despegaron desde la cubierta del USS Nimitz el jueves anunciando el fin de una era para los famosos cazas del Cuerpo de Marines.

El vuelo hasta la pista de la Estación Aérea del Cuerpo de Marines de Miramar marcó la última vez que los Marines desplegarían los Hornets en un portaaviones. En 2028, la mayoría de los pilotos de la 3ª Ala Aérea de los Marines volarán los cazas F-35 B, más sigilosos.

También marcó el final de un despliegue de 11 meses en Oriente Medio y África para el USS Nimitz, sus 5.000 marineros y los destructores que lo acompañan, que el viernes llegaron a la Base Naval de San Diego.

Los 11 aviones, que forman parte del escuadrón VMFA-323 conocido como “Death Rattlers”, aparecieron sobre los cielos de Mirimar en dos formaciones, aterrizando a intervalos exactos y luego rodando juntos en una línea. Entre los pilotos se encontraba el teniente coronel William Mitchell, oficial al mando del escuadrón, que fue el último en despegar del portaaviones.

AF / A-18C Hornet, del Death Rattlers of Marine Fighter Attack Squadron (VMFA) 323, despega desde la cubierta de vuelo del USS Nimitz (CVN 68).

Los Death Rattlers pasaron al famoso avión de combate F/A-18 Hornet en 1982.

Cuando sus motores se apagaron el jueves, las familias, los amigos y los pilotos de otros escuadrones les dieron una alegre bienvenida a casa.

Los Death Rattlers registraron más de 35.000 horas de vuelo, 14.000 misiones de apoyo a la recuperación táctica de aeronaves y personal y la práctica de aterrizajes, y dispararon casi 250.000 rondas de munición, dijeron los oficiales de la Marina.

También regresaron con el USS Nimitz los destructores USS Sterett y USS Princeton y otros dos escuadrones de helicópteros de la Armada con base en la Estación Aérea Naval Norte que se habían desplegado con el grupo aéreo del portaaviones.

“Los marineros e infantes de marina y sus familias lo han dado todo durante casi un año”, dijo el viernes el contralmirante Jim Kirk al celebrar el regreso de los buques.  “Mantuvieron con éxito el COVID fuera del grupo de ataque a partir de abril y se mantuvieron sanos durante todo el tiempo que hicimos la guardia por nuestra nación”.

Kirk elogió a los miembros del servicio por su arduo trabajo para garantizar la seguridad, la salud y la preparación de la tripulación, y reconoció la contribución del grupo de ataque a la seguridad y la estabilidad en Oriente Medio, África y el Pacífico Occidental durante períodos de tensión y transición.

“Estoy inmensamente orgulloso de este equipo y de todo lo que han logrado durante este despliegue sin precedentes”, comentó.

El despliegue de 11 meses -casi el doble de un despliegue típico de un grupo de ataque de la Marina y de los Marines- se prolongó dos veces.

Durante el despliegue, el grupo de ataque completó operaciones de entrenamiento con los Grupos de Ataque de Portaaviones Ronald Reagan y Theodore Roosevelt y participó en el ejercicio multinacional Malabar 2020, organizado por la India, en el Golfo de Bengala, en el que también participaron la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón y la Armada de Australia.

También participaron en la misión Resolute Support dirigida por la OTAN en Afganistán con apoyo aéreo cercano y misiones defensivas contra el Estado Islámico en Irak y Siria. El grupo de ataque apoyó la seguridad marítima internacional para garantizar el libre flujo del comercio y la seguridad marítima en tres vías navegables críticas, dijeron los funcionarios militares.

El grupo de ataque Nimitz también operó frente a la costa de Somalia en diciembre durante el reposicionamiento de las fuerzas estadounidenses dentro de África Oriental.

Durante el despliegue, los pilotos del grupo de ataque también se entrenaron con otra unidad de Marines de Camp Pendleton en Kuwait en diciembre en una misión de reabastecimiento en tierra. Los marines se entrenaron en la creación de un aeropuerto improvisado en una zona que normalmente no estaría equipada para el reabastecimiento de combustible.

El USS Nimitz regresará ahora a su base en Washington.

Erika I.Ritchie

Deja una respuesta

You have to agree to the comment policy.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

This site is protected by wp-copyrightpro.com