La Fuerza Aérea de EE.UU. anunciará el ganador del concurso de sustitución de motores del B-52 este mismo mes.

La adjudicación de un contrato para los nuevos motores del venerable bombardero B-52 es “inminente” y podría producirse este mismo mes, según declararon el martes los máximos responsables de adquisiciones de las Fuerzas Aéreas estadounidenses.

El servicio debe decidir si General Electric, Rolls-Royce o Pratt & Whitney producirán motores comerciales modificados para equipar el B-52, que debe volar hasta al menos 2050.

“Estamos empezando a cerrar ese trabajo. No debería tardar mucho”, dijo el teniente general Duke Richardson, máximo responsable de adquisiciones de la Fuerza Aérea.

Darlene Costello, ejecutiva de adquisiciones del servicio, dijo que el equipo de selección de fuentes está completando su trabajo y que el servicio podría estar listo para anunciar un ganador “probablemente dentro del mes”.

La Fuerza Aérea opera 74 B-52, cada uno de ellos equipado con ocho motores TF33. El servicio planea pedir 592 nuevos motores, además de repuestos y apoyo, al ganador del Programa de Reemplazo de Motores Comerciales B-52.

En mayo de 2020, el servicio lanzó una convocatoria a la industria que inicialmente preveía la adjudicación del contrato en junio de 2021.

Pratt & Whitney, el actual fabricante del motor TF33 del B-52, ha propuesto su PW800. GE Aviation ofreció los motores CF34-10 y Passport, y Rolls-Royce propuso su motor F130 para el concurso.

En la primera fase del programa, el servicio optó por utilizar un mecanismo de contratación denominado autoridad de adquisición de nivel medio, que le permite acelerar la creación de prototipos de nuevas tecnologías al tiempo que reduce ciertos requisitos normativos. Richardson dijo que esto ha ayudado a ahorrar tiempo en la fase inicial del proyecto.

En algún momento, dijo Costello, las Fuerzas Aéreas determinarán si continúan el esfuerzo como un programa tradicional de registro o si siguen utilizando autoridades de nivel medio para crear prototipos de los nuevos motores.

Para agilizar el desarrollo de los motores, las empresas crearon prototipos digitales de sus motores que pudieron conectarse a un modelo virtual del B-52. Richardson dijo que espera que ese trabajo “nos ahorre bastante tiempo en el futuro”.

Valerie Insinna

3 thoughts on “La Fuerza Aérea de EE.UU. anunciará el ganador del concurso de sustitución de motores del B-52 este mismo mes.

  • el 23 septiembre, 2021 a las 14:59
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    Los 100 años lo cumple de sobra

    Ahora a acertar con los motores

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    • el 23 septiembre, 2021 a las 21:15
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      Es que ya no sea hacen aviones como los de antes.

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  • el 24 septiembre, 2021 a las 08:09
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    ¿Y no hubiese sido más lógico, menos aviones y nuevos?
    Se quiera o no, estos aviones tienen una arquitectura totalmente desfasada. ¿Qué son eficientes?. Qué duda cabe.
    ¿Alguien se ha preguntado lo que cuestan casi 600 motores nuevos, sean de la casa que sean?

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