La Fuerza Aérea de EE.UU. avanza con la compra del caza F-15EX.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos continúa con sus planes de compra de un nuevo avión de combate F-15 Eagle, iniciando su primer programa de aviones de combate de cuarta generación en más de 20 años.

En un aviso de pre-convocatoria publicado recientemente en la web de adquisiciones y adjudicaciones del gobierno, el servicio anunció que será el único proveedor de dos contratos, uno para el F-15EX y el otro para sus motores F110.

El Centro de Gestión del Ciclo de Vida de la Fuerza Aérea “tiene la intención de otorgar un contrato de entrega indefinida / cantidad indefinida (ID/IQ) de fuente única a The Boeing Company para una renovación de la flota del F-15C/D y aumentar la flota del F-15E”, dice la solicitud. El Departamento de Defensa espera una respuesta de Boeing para el 7 de febrero.

El centro también tiene la intención de conceder otro contrato de ID/IQ a General Electric Aviation “para proporcionar sistemas de propulsión de motores F110 para cumplir con el requisito del sistema de armas del F-15EX”, según el segundo aviso, que tiene la misma fecha de respuesta.

La Fuerza Aérea quiere al menos ocho nuevas variantes de F-15 en su inventario. Boeing ha indicado que el caza estará equipado con mejor aviónica y radares y podría llevar más de dos docenas de misiles aire-aire.

En diciembre, el Congreso aprobó el plan, pero con una salvedad: la Fuerza Aérea solicitó 1.000 millones de dólares para ocho aviones, aunque los legisladores están limitando la compra a solo dos, de acuerdo con el proyecto de ley de asignaciones de defensa para el año fiscal 2020.

La Fuerza Aérea espera mantener una combinación bien equilibrada de aviones de cuarta y quinta generación hasta la década de 2030, incluyendo el F-35A Joint Strike Fighter, el F-16 Fighting Falcon, el F-22 Raptor, el A-10 Thunderbolt II y el F -15 Eagle / Strike Eagle, dijeron los funcionarios.

La entonces secretaria de la Fuerza Aérea, Heather Wilson, dijo a los periodistas en el Simposio de Guerra Aérea de la Asociación de la Fuerza Aérea el año pasado que el servicio necesitaba aumentar su inventario de cazas para evitar que la edad media de su inventario de aviones aumentara.

El servicio ha estimado que necesita comprar 72 nuevos aviones por año para reemplazar los viejos; los funcionarios no esperaban hacerlo con el F-15EX.

“Nuestra propuesta de presupuesto que presentamos inicialmente no incluía aviones adicionales de cuarta generación”, dijo Wilson el 28 de febrero de 2019, y agregó que las decisiones complementarias deben respaldar el “presupuesto presidencial general”.

La Fuerza Aérea ha estado en la búsqueda de reemplazar sus envejecidos modelos F-15C. En 2017 expresaron su preocupación por la longevidad de la aeronave.

Altos funcionarios de defensa de la oficina de Evaluación de Costes y Programas dijeron a los periodistas que llegaron a la decisión del F-15EX fabricado por Boeing porque el avión ayudaría a mantener una “base industrial sólida” y proporcionaría una combinación de “mayor capacidad” junto con el F-35 de Lockheed Martin.

“Mantener una base industrial diversa es lo mejor para el Departamento de Defensa; cuanta más diversidad, más competencia y mejores precios obtendremos”, afirmó el funcionario.

Oriana Pawlyk

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