La Fuerza Aérea de EE.UU. desmonta un bombardero B-1 para hacer un gemelo digital.

En asociación con el Instituto Nacional de Investigación de Aviación de la Universidad Estatal de Wichita, o NIAR, los aviadores del Centro de Gestión del Ciclo de Vida de la Fuerza Aérea han estado desmontando el bombardero supersónico de carga pesada hasta sus últimas tuercas y pernos para después escanear cada parte del avión en una computadora para hacer una copia virtual perfecta de la aeronave, según la Fuerza Aérea en un reciente comunicado.

El esfuerzo para hacer un gemelo digital del B-1 – que comenzó en abril y tardará seis años en completarse – ayudará a los mantenedores a entender qué partes se desintegran más rápido dado el desgaste operacional de la aeronave y cómo pueden ser mejoradas.

“A través del proceso de escaneo, descubriremos todos los lugares que vieron fallos o daños estructurales. Creará un registro médico vivo para el B-1”, dijo el Teniente Coronel Joseph Lay, líder de material de la rama de ingeniería del B-1, en un comunicado.

“Hemos estado escaneando las alas, y estos escaneos nos han ayudado a entender cómo construir nuevas reparaciones para algunas de las grietas que hemos visto en las mismas alas del bombardero número de cola 85-0092.

El bombardero, que se retiró al Boneyard en la Base Aérea Davis-Monthan, Arizona, en 2002, fue fabricado en 1985 y sirvió por última vez en el 128º Escuadrón de Bombas en la Base Aérea Robins, Georgia. Hizo el viaje de 1.000 millas desde Arizona a Kansas en un camión de plataforma para la reconstrucción.

El gemelo digital ayudará a los mantenedores a agilizar los resultados y procedimientos para otros B-1.

“Podremos aplicar los datos de los aviones en el campo para ayudarnos a predecir las áreas que tienen más probabilidades de tener problemas estructurales”, explicó. “Este modelo virtual viviente de la estructura del B-1 se superpondrá con capas de datos de mantenimiento, resultados de pruebas e inspecciones, y herramientas de análisis, que pueden ser integradas a lo largo del ciclo de vida de la aeronave”.

“También estamos desarrollando actualmente técnicas de inspección y reparaciones para áreas en la parte superior del fuselaje y compartiendo esos datos con el [fabricante]”.

El B-1, originalmente construido por Rockwell, es ahora una aeronave de Boeing Co.

Los datos recopilados sobre las alas y el fuselaje darán a los mantenedores una mayor comprensión de los “daños por fatiga en esas zonas”.

El B-1 tiene la capacidad de trepar miles de metros en el aire, de desplegar sus alas — gracias a su diseño de alas de barrido variable — y de bucear a baja altura, siguiendo a la Tierra como una moto acuática.

Sin embargo, el año pasado, los funcionarios comenzaron a decir a los pilotos de B-1 que redujeran la capacidad de seguimiento del terreno a baja altitud, conocida como modo TERFLW, en un esfuerzo por preservar la estructura de la aeronave.

El gemelo digital B-1 es sólo el último esfuerzo para abordar el mantenimiento del bombardero.

El B-1B Lancer es uno de los primeros aviones nombrados para el experimento de mantenimiento predictivo del servicio, dirigido por el Comando de Material de la Fuerza Aérea. Conocido como la técnica de mantenimiento basado en la condición, o CBM+, el programa da a los mantenedores la capacidad de ver cuando una pieza puede fallar y programar un arreglo antes de que lo haga.

El B-1 fue el más afectado por los ciclos de despliegue repetitivo en la última década, sobre todo en Oriente Medio, dejando a la flota en mal estado. Durante el último año, el fuselaje ha sido objeto de frecuentes inspecciones y órdenes técnicas de cumplimiento de tiempo, o TCTO, que a menudo exigen modificaciones, inspecciones exhaustivas del equipo o la instalación de nuevo equipo.

El general Tim Ray, el comandante de Global Strike de la Fuerza Aérea, dijo el mes pasado que la preparación de la flota está mejorando, y su recuperación y mantenimiento están muy adelantados a lo previsto, gracias a la concentración de recursos y mantenimiento.

“En un día cualquiera, probablemente se puedan volar más de 20 de los B-1”, dijo Ray, refiriéndose a la tasa de capacidad de misión de la flota, o a la capacidad de volar en un momento dado para llevar a cabo las operaciones.

En comparación con agosto de 2019, sólo unos siete de los bombarderos estaban listos entonces para ser desplegados.

Oriana Pawlyk

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