La Fuerza Aérea de la India recibe cuatro nuevos cazas Rafale más.

Un quinto lote de cazas polivalentes Dassault Rafale EH/DH ha sido entregado a la India, lo que eleva la flota de la Fuerza Aérea India (IAF) a 18 aviones.

Los cuatro cazas polivalentes, que comprenden tres Rafale EH monoplaza y un Rafale DH biplaza, fueron transportados directamente desde la línea de montaje final de la plataforma en la base aérea de Burdeos-Mérignac -situada en el suroeste de Francia- hasta la India el 21 de abril.

Durante el vuelo de casi 8.000 km, los cuatro cazas recibieron el apoyo de los Airbus A330-243 Multi-Role Tanker Transports (MRTT) de las Fuerzas Aéreas y Espaciales Francesas (FASF) y de las Fuerzas Aéreas y de Defensa Aérea de los Emiratos Árabes Unidos (UAEAF&AD).

El primer lote de cinco Rafale de la IAF llegó a la India el 29 de julio de 2020 y fue seguido por el segundo lote de tres aviones el 4 de noviembre. El tercer y cuarto lote llegaron el 27 de enero de 2021 y el 31 de marzo, respectivamente, ambos con tres aviones. La llegada del quinto lote a la India eleva el número total de Rafales entregados a la IAF a 18, que comprenden 14 Rafale EH y cuatro Rafale DH.

La adquisición de Rafale por parte de la India se tambaleó durante más de una década, pero finalmente el país firmó un contrato de 7.800 millones de euros para adquirir 36 aparatos de Dassault Aviation en 2016. El acuerdo incluía 28 Rafale EH y ocho ejemplares de la variante DH. La India seleccionó inicialmente la plataforma en el marco de su programa de aviones de combate multirrol (MMRCA), que preveía un total de 126 aviones. Sin embargo, estos planes se cancelaron en julio de 2015 y hasta ahora solo se han encargado 36 Rafale para la IAF.

Key Aero

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