La Fuerza Aérea de Nigeria pone a la venta sus aviones de combate MiG-21.

Veinte aviones de combate MiG-21 Fishbed de fabricación soviética se anuncian a la venta online. Los aviones, que al parecer constituyen toda la flota de la Fuerza Aérea de Nigeria, se describen como “usados” y se ofrecen junto con 15 motores “nuevos”, así como piezas de repuesto.

La oferta, publicada en el sitio web trade-a-plane.com, la hace el Grupo Inter Avia, con sede en Nevada. No hay precios para los reactores, pero el vendedor pide a los clientes interesados que se pongan en contacto con ellos directamente para obtener más información.

Una fotografía adjunta muestra una línea de aviones MiG-21 fuera de servicio que muestran claramente los colores e insignias de la Fuerza Aérea de Nigeria (NAF).

Están en juego 11 MiG-21bis monoplazas, cinco de los primeros MiG-21MF monoplazas y cuatro MiG-21UM Mongol de dos asientos. Aunque no se hace ninguna afirmación sobre la aeronavegabilidad de estos aviones antiguos, han estado en tierra durante muchos años.

Los diversos cazas aparentemente han tenido poco uso, con los MiG-21bis que tienen entre 34 y 169 horas de vuelo en cada fuselaje, mientras que los MiG-21MF tienen entre 250 y 469, según la lista. Finalmente, los modelos de dos asientos han acumulado entre 199 y 547 horas cada uno.

Las especificaciones de rendimiento, según lo dispuesto por el vendedor, son, hay que decirlo, una mezcla. Mientras que la velocidad máxima declarada de 1.385 millas por hora del MiG es sin duda bastante espectacular, la cifra del radio de combate de 310 millas es menos que impresionante.

Nigeria ordenó sus Fishbed a la entonces Unión Soviética a mediados de la década de 1970, para reemplazar sus envejecidos aviones de combate MiG-17 Fresco. Los soviéticos entregaron 24 MiG-21MF y seis MiG-21UM en 1975. Sin embargo, el desgaste en tiempos de paz fue aparentemente pesado, dejando sólo 12 MiG-21MFs y cinco MiG-21UMs operativos para octubre de 1984, según las cifras publicadas en los MiGs africanos – MiGs y Sukhois en servicio en el África subsahariana. Durante ese tiempo, Nigeria ordenó otros 13 de los MiG-21bis más avanzados, más dos aviones MiG-21UM más para compensar estas pérdidas.

El servicio operativo del MiG-21 con el NAF (Nigerian Air Force) ha incluido la participación en un despliegue al noreste del país a principios de los años 80, para apoyar una misión de mantenimiento de la paz de la Organización de la Unidad Africana (OUA) en el vecino Chad. Volando desde Maiduguri, los MiG-21 aparentemente volaron varias misiones de reconocimiento sobre el Chad y, según se informa, en ocasiones incluso aterrizaron en varias franjas de tierra de ese país.

Tras una disputa sobre los derechos de pesca en el lago Chad en abril de 1983, se dice que los MiG-21 nigerianos atacaron varias aldeas de la ribera del lago, dejando hasta 90 muertos y muchos más heridos, según un relato de la revista Air Wars and Aircraft de Vic Fintham.

Finalmente, la mayoría de los MiG nigerianos fueron retirados del servicio y almacenados a principios de los años 90. Desde entonces, se han dejado a la intemperie en Makurdi, en el este de Nigeria. Se ha conservado por lo menos un ejemplar de un solo asiento, que ahora sirve como guardia de la puerta de la Base Aérea de Abuja, como se ve a continuación:

A mediados de 2004, surgieron informes de que un consorcio ruso-israelí había ofrecido revisar y volver a poner en servicio “los 23 MiG-21 de NAF restantes”. Sin embargo, parece que Nigeria seleccionó una oferta rival para un trabajo similar de la compañía rumana Aerostar que trabaja junto con la israelí Elbit. También se ha realizado una actualización similar en la flota de MiG-21 de Mozambique y las mismas dos empresas colaboraron en la actualización de Lancer para la flota de MiG-21 de la Fuerza Aérea de Rumania. El trato con Nigeria fue archivado después de que el gobierno aparentemente no aseguró los fondos necesarios.

En última instancia, Nigeria recurrió a China para cumplir con sus requisitos de aviones de combate, introduciendo en 2010 el Chengdu F-7, que es un desarrollo chino muy modernizado del MiG-21. Más recientemente, la NAF ha pedido tres aviones JF-17 Thunder cuya entrega está prevista para 2021.

Un vuelo de un par de F-7, el tipo que reemplazó al MiG-21 con la Fuerza Aérea de Nigeria.

En cuanto a los 20 MiG-21, sus limitadas horas de vuelo significan que teóricamente podrían ofrecer muchos más años de servicio. Sin embargo, su almacenamiento a la intemperie durante más de 30 años sugiere que volver a la aeronavegabilidad podría ser una empresa importante, siempre que sea posible.

Con los MiG-21 todavía activos con múltiples operadores en todo el mundo, bien podría haber interés en adquirir estos aviones como fuente de piezas de repuesto, especialmente porque se están ofreciendo con 15 motores aparentemente sin usar. Sólo en el África subsahariana, siete naciones todavía vuelan o han volado recientemente, los MiG-21, y algunos de esos aviones han sido mejorados para prolongar aún más su vida útil.

Existe la remota posibilidad de que los MiG-21 puedan interesar a un contratista civil, para servicios de posibles adversarios u otros trabajos de apoyo militar. Sin embargo, aunque el Fishbed básico sigue ofreciendo un rendimiento supersónico, su falta de aviónica y sensores modernos significa que proporciona capacidades muy limitadas para el trabajo de agresor de Red Air. El nivel de seguridad que ofrece el tipo también puede ser un problema.

De hecho, aunque Draken International tiene una flota de 25 aviones MiG-21bis y MiG-21UM, estos aparentemente no han visto ningún uso significativo, a pesar de las ofertas de la compañía de equiparlos con cápsulas de guerra electrónica y un moderno radar.

Thomas Newdick

4 thoughts on “La Fuerza Aérea de Nigeria pone a la venta sus aviones de combate MiG-21.

  • el 12 diciembre, 2020 a las 12:54
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    Uno para el museo del aire y mejor en condiciones de vuelo.

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    • el 12 diciembre, 2020 a las 21:58
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      Si es para el museo de cuatro vientos ya tiene uno de la antigua RDA

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  • el 12 diciembre, 2020 a las 21:50
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    El museo del aire ya tiene un Mig 21 y también un Mig 17 y un Mig 23, aunque no en condiciones de vuelo, pero para qué.

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  • el 20 diciembre, 2020 a las 07:41
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    Completamente de acuerdo, José…. Sería fantástico contar con una unidad en estado de vuelo en España…

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