La Fuerza Aérea Italiana duplicará el entrenamiento de los pilotos con el traslado a una isla del Mediterráneo.

Italia está a punto de abrir una nueva escuela de finalización de pilotos en una isla del Mediterráneo donde la ampliación del espacio aéreo le permitirá duplicar el número de alumnos que actualmente recibe, la mayoría de los cuales proceden de ejércitos de otros países.

Ahora con sede en la base aérea de Galatina, en el talón sur de Italia, los estudiantes de la última fase 4 de entrenamiento de vuelo se trasladarán a la base aérea de Decimomannu, en la isla italiana de Cerdeña, en 2022, cuando se complete un nuevo campus.

“Actualmente tenemos capacidad para graduar 40 estudiantes al año de la fase 4 de entrenamiento y pretendemos duplicar esa cifra a 80 en Cerdeña, dos tercios de los cuales serán de otras fuerzas aéreas”, explicó el General Luigi Casali, que dirige la operación de entrenamiento.

Menos de la mitad de los estudiantes provienen ahora de las fuerzas aéreas extranjeras.

Italia reúne actualmente a sus pilotos de las fases 2, 3 y 4 en Galatina, donde los pilotos de las fases 2 y 3 vuelan el MB339 italiano y los estudiantes de la fase 4 vuelan 18 entrenadores de reactores de la fuerza aérea T346A, construidos por el italiano Leonardo, así como otros cuatro del tipo de los que posee la empresa.

Aermacchi MB-339

A medida que los pilotos de la fase 4 se trasladan a Cerdeña, los estudiantes de la fase anterior se quedarán en Galatina para aprovechar el espacio liberado y comenzar a cambiar a los nuevos aviones M345, también construidos por Leonardo, que colabora con la fuerza aérea en el funcionamiento de la escuela de vuelo.

Aremacchi M345

Con 18 M345 pedidos, los dos primeros llegarán este año.

Los cambios reflejan el crecimiento del programa de entrenamiento de pilotos de Italia a medida que más fuerzas aéreas se presentan para probar la mezcla de simuladores y nuevos aviones en uso.

Entre los actuales estudiantes de Galatina hay pilotos de Kuwait, Austria, Arabia Saudita, Grecia y Singapur. Pronto llegarán estudiantes de Qatar tras un acuerdo bilateral alcanzado entre Italia y el Estado del Golfo en noviembre.

Desde que la escuela recibió el T346A en 2014, 76 estudiantes se han entrenado en la aeronave, de los cuales 27 eran de otras fuerzas aéreas.

M345 y M346 (abajo).

Además de los estudiantes de aviación, el personal de la fuerza aérea extranjera también se ha entrenado para ser instructores en la base, con instructores recién calificados de Austria, Grecia, Argentina y Estados Unidos que ahora enseñan allí.

“Hemos tenido dos instructores de EE.UU. entrenando aquí, parte del interés de EE.UU. en ver cómo pueden hacer el mejor uso de su programa de entrenamiento del TX pendiente”, dijo el general Casali, refiriéndose al contrato de adquisición de entrenadores de la Fuerza Aérea de EE.UU.

Hasta ahora, 34 instructores han entrenado en el T346A, de los cuales siete no eran italianos.

El entrenamiento italiano de la fase 4 implica una mezcla de 50-50 horas de vuelo real y horas de simulador en un intento de reducir los precios.

Dos simuladores de misión completa CAE se combinan con dos entrenadores de tareas parciales que ofrecen una imagen de 220 grados, mientras que los aviones T346A ofrecen una simulación en vuelo que genera capacidades que incluyen radar, armamento y guerra electrónica.

Las pantallas montadas en el casco se utilizan tanto en los simuladores como en la aeronave.

Además, la llamada capacidad de entrenamiento en vivo, virtual y constructivo (LVC) de la base permite a los pilotos del simulador en tierra “ver” a los pilotos reales que están en el aire y entrenar junto a ellos, mientras que permite a esos pilotos en el aire “ver” el avión simulado a través de sus programas de simulación a bordo.

M346

“Eso nos permite generar escenarios de ‘aire rojo’ con aviones hostiles”, dijo el general Casali.

Los pilotos de la fase 4 ya están realizando parte de su entrenamiento de vuelo en Decimomannu para acceder al espacio aéreo ampliado, por lo que el traslado permanente allí desde Galatina tiene sentido.

La base sarda, que cuenta con dos pistas de aterrizaje, es utilizada actualmente por la fuerza aérea como escala para llegar a los ejercicios que se realizan en los campos de tiro cercanos y que ahora también estarán abiertos a los estudiantes de la escuela de vuelo.

El primero es un campo de tiro de Instrumentación de Maniobras de Combate Aéreo (ACMI), donde los aviones montan vainas ACMI para poder ser rastreados mientras realizan ejercicios aire-aire y fuego vivo, aire-tierra.

“Volar los T346A’s allí significa ejercicios de fuego vivo, pero también forjar lazos más estrechos con los grupos operativos para estar al día sobre las nuevas tácticas. Cuanto más cerca estemos del mundo de la operativa, mejor para el programa”, dijo Casali.

El programa de simulación en vuelo del T346A también es capaz de recibir datos de las cápsulas ACMI de otros aviones e identificar su posición. “Eso significa que el radar simulado de la aeronave puede realmente ‘ver’ esas aeronaves”, añade.

M346

El segundo campo de tiro cerca de Decimomannu es el Salto di Quirra, un campo de pruebas que también estará abierto a los vuelos de entrenamiento.

Cuando el nuevo campus esté en funcionamiento, el número de simuladores de misión completa aumentará a tres de los dos actuales en Galatina, mientras que el número de entrenadores de tareas parciales también aumentará de dos a tres.

A medida que se necesitan más pilotos italianos para volar los F-35 recién entregados en Italia, la escuela de vuelo ha elaborado módulos de capacitación para el entrenamiento específico de F-35 con la ayuda de instructores italianos que trabajan con la aeronave en la Base Aérea Luke en los Estados Unidos.

El General Casali dijo que recientemente se ha seleccionado al primer piloto que irá directamente de Galatina, después de la fase 4 de entrenamiento, a Luke para entrenarse como piloto de F-35.

Tom Kingtom

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