La Fuerza Aérea prueba una nueva bomba que podría reemplazar las municiones de racimo.

La Fuerza Aérea de EE.UU. ha probado recientemente una nueva bomba de fragmentación de nueva generación en el F-16 Fighting Falcon, destinada a ser una alternativa a las municiones de racimo que disminuye el riesgo de las municiones sin explotar, según un comunicado de prensa.

A través de una serie de vuelos realizados en julio, los Escuadrones de Prueba y Evaluación 28 y 422 midieron el daño del arma de ataque de área de próxima generación BLU-136 en el Campo de Pruebas y Entrenamiento de Nevada.

“Las pruebas fueron diseñadas para recoger datos para determinar el rendimiento operativo de la BLU-136, específicamente en las áreas de daños por explosión y fragmentación”, dice el Teniente Coronel Daniel Lambert, jefe de la división Global Strike de TES, en el comunicado. “Estos datos ayudarán a los que toman las decisiones a determinar si la BLU-136 es un sustituto viable para la flota de bombas de racimo de la Fuerza Aérea”.

La bomba de 900 kilos está destinada a “vehículos ligeros, estructuras ligeras y personal”, dice el comunicado. Cuando se empareja con un kit de cola guiada por GPS de munición conjunta de ataque directo (JDAM), la BLU-136 se convierte en la bomba GBU-31v11; y debido a que es compatible con el kit JDAM, está lista para operaciones “siempre y cuando se la utilice”, dice Lambert.

“Esto también significa que la descarga de la GBU-31v11 desde cualquier otro avión probablemente requerirá pocos o ningún cambio en las tácticas de carga o entrega”, añadió.

Durante la prueba, el personal dibujó varios anillos — 75, 150 y 225 pies de radio — alrededor del objetivo previsto, explicó la 1ª teniente Savanah Bray, portavoz del Ala 53, Base Aérea de Eglin, Florida.

Después de la prueba, encontraron fragmentos que excedían los 225 pies del centro del objetivo, explicó. “Dentro de los 150 pies, es probable que ocurran daños severos”, dijo.

Pero los fragmentos en sí no son explosivos, “lo que hace que sea una alternativa menos peligrosa que las municiones de racimo”, aclara el comunicado.

El Pentágono ha utilizado durante décadas bombas de racimo, que, cuando se rompen, dispersan bombas más pequeñas o submuniciones a través de su objetivo.

Las bombas de racimo no están exentas de controversia: En 2017, el New York Times informó de que la “tasa de fallos” de las armas se aproximaba a menudo al 20% cuando se desplegaban en situaciones de combate, lo que significa que con frecuencia no detonan cuando se supone que deben hacerlo y, por lo tanto, pueden hacer que el entorno sea extremadamente peligroso para las fuerzas amigas y los civiles.

Ese mismo año, el Pentágono revocó su plan de prohibir las municiones de racimo y mantuvo sus reservas, citando las amenazas de Corea del Norte como la razón para mantener las municiones.

El entonces Secretario de Defensa Patrick Shanahan dijo que desarrollar un reemplazo para las bombas de racimo tomaría demasiado tiempo cuando se enfrentara a la amenaza norcoreana, por lo que el Pentágono se fijó en su capacidad disponible.

El Pentágono fue encargado por la administración del presidente George W. Bush de bajar la tasa de fracaso de las bombas de racimo por debajo del 1% o encontrar una alternativa. Sin embargo, el Departamento de Defensa dijo que los esfuerzos del ejército estadounidense por desarrollar municiones de racimo más fiables, y por lo tanto más seguras, con un índice de fracaso del 1% o menos, no tuvieron éxito, según informó en su momento la Associated Press.

No obstante, Shanahan firmó en diciembre una directiva para poner fin a una política de 2008 aprobada por el ex Secretario de Defensa Robert Gates, que había estipulado que el Pentágono “ya no utilizaría municiones de racimo que, después de ser armadas, dan lugar a más de un uno por ciento de municiones sin explotar” a finales de 2018.

“Probablemente estén familiarizados con el hecho de que hemos estado trabajando en una tecnología para eliminar el peligro de las municiones de racimo”, dijo Shanahan. “Pero el momento de esa tecnología para eliminar el peligro, y la necesidad de rellenar el déficit de municiones, no se ha conseguido.”

Oriana Pawlyk

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