La Guardia Costera de EE.UU. pone en servicio su buque número 44 de respuesta rápida clase Sentinel.

La Guardia Costera de los Estados Unidos ha recibido el 44º cúter de respuesta rápida (FRC), Glen Harris, el 9 de agosto de 2021, en Beaufort, Carolina del Norte. El Glen Harris es el tercero de los seis FRC previstos con base en Manama, Bahrein.

El estacionamiento de los FRC en Bahrein apoya a las Fuerzas de Patrulla del Suroeste de Asia (PATFORSWA), la mayor unidad de la Guardia Costera fuera de los Estados Unidos, y su misión de entrenar, organizar, equipar, apoyar y desplegar fuerzas de la Guardia Costera listas para el combate en apoyo del Mando Central de los Estados Unidos y de los objetivos de seguridad nacional.

La PATFORSWA colabora con el Mando Central en la realización de operaciones marítimas para promover los intereses de Estados Unidos, disuadir y contrarrestar a los países perturbadores, derrotar el extremismo violento y reforzar las capacidades marítimas de los países asociados con el fin de asegurar el entorno marítimo en la zona de responsabilidad del Mando Central.

El homónimo del cúter, Glen Harris, recibió la Medalla de la Estrella de Plata por la valentía demostrada como timonel de lanchas de desembarco durante la invasión de Tulagi, que tuvo lugar del 7 al 9 de agosto de 1942, durante la Segunda Guerra Mundial. Las fuerzas adversarias habían ocupado Tulagi, parte de las Islas Salomón, y estaban construyendo allí bases de hidroaviones, instalaciones de reabastecimiento e infraestructuras de comunicaciones. Preocupadas porque estas instalaciones suponían una importante amenaza para las líneas de suministro de los aliados en el teatro de operaciones del Pacífico y porque servirían de escenario para futuros ataques, las fuerzas aliadas desarrollaron un plan para desmantelar las capacidades del adversario en Tulagi y las islas circundantes. Harris, junto con otros tres timoneles de la Guardia Costera, desembarcó los primeros marines estadounidenses en Tulagi y, durante los tres días siguientes de conflicto, realizó repetidos viajes bajo el intenso fuego enemigo para entregar municiones y otros suministros a las fuerzas estadounidenses, contribuyendo a la derrota final del enemigo.

Los FRC de la clase Sentinel cuentan con equipos avanzados de mando, control, comunicaciones, informática, inteligencia, vigilancia y reconocimiento; despliegue de cúteres por encima del horizonte para llegar a los buques de interés; y habitabilidad y comportamiento en el mar mejorados. Los cúteres están diseñados para múltiples misiones, como la búsqueda y el rescate; la defensa nacional; la seguridad de puertos, vías navegables y costas; la interdicción de drogas y migrantes; y las patrullas pesqueras.

La Guardia Costera estadounidense ha encargado 64 FRC hasta la fecha. Con esta puesta en servicio, 44 están en servicio: 12 en Florida; siete en Puerto Rico; cuatro en California; tres en Guam, Hawai, Texas y Nueva Jersey; y dos en Alaska, Mississippi, Carolina del Norte y Bahrein. El Glen Harris navegará a Bahrein con el Emlen Tunnell una vez que se completen las actividades posteriores a la entrega y la puesta en marcha de ese buque. Los futuros puertos de origen del FRC son Boston; Astoria, Oregon; St. Petersburg, Florida; and Kodiak, Seward and Sitka, Alaska.

El buque de respuesta rápida Frederick Hatch. Imagen de la Guardia Costera de EE. UU.

Martin Manaranche

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