La India compra 4 drones Heron TP de Israel y los mejora con la incorporación de misiles.

La India ha cerrado el acuerdo para la compra de 4 nuevos drones Heron TP de Israel, que inicialmente pueden ser utilizados en misiones de vigilancia y reconocimiento, pero que en última instancia serán mejorados y armados con misiles para ataques de precisión en el marco de la Misión Cheetah cuando ésta se ponga en marcha, según ha podido saber Information18.com.

Fuentes de Defensa afirmaron que se ha firmado un contrato a tal efecto y que los drones deberían llegar a finales de este año. Las fuentes añadieron que, aunque el plan preliminar era alquilar los 4 drones a Israel, la India decidió más tarde comprarlos en su lugar.

Cuando la Misión Cheetah esté finalizada, los UAVs Heron TP de media altitud (MALE) que están en el stock de las Fuerzas Armadas, la Marina y la Fuerza Aérea de la India (IAF) no van a ser simplemente actualizados con comunicaciones y sensores superiores para misiones de vigilancia y reconocimiento más largas, sino que también es más probable que estén armados con misiles aire-tierra y municiones guiadas por láser para ataques de precisión.

Algunos de los vehículos aéreos no tripulados Heron TP mejorados pueden tener un tiempo de espera en el aire de casi 24 horas y una gama de comunicaciones de 1.000 km.

La India también ha tratado de adquirir 30 aviones no tripulados armados MQ-9B Excessive Altitude Lengthy Endurance (HALE) de EE.UU., 10 para cada uno de los proveedores de defensa, con un coste total de tres mil millones de dólares.

La semana pasada, el primer ministro Narendra Modi se reunió con el director general de Common Atomics, Vivek Lall, cuya empresa fabrica los drones armados Predator. Las fuentes dicen que puede haber conversaciones adicionales con los EE.UU. sobre el cambio de la faceta de la experiencia antes de que el acuerdo sea firmado.

Mientras tanto, la Marina ya ha alquilado dos drones MQ-9B Sea Guardian a Common Atomics para la vigilancia en el Océano Índico.

La India apuesta por una gran variedad de drones

Las novedades llegan en un momento en el que el ejército indio ha estado trabajando para aumentar su stock de drones, con los tres proveedores adquiriendo clases totalmente diferentes de drones no armados con varias clasificaciones, además de técnicas de contra-drones.

Por ejemplo, sólo el Ejército está adquiriendo un gran número de drones desarmados de distintas clases para funciones de vigilancia, la mayoría de ellos de empresas autóctonas.

Se están adquiriendo de forma autóctona varios micro y mini UAV, junto con 200 drones de enjambre, de dos empresas indias: Raphe mPhibr y New Area Applied sciences. El anterior también puede estar ofreciendo Drones Logísticos, que pueden transportar 20 kg de carga durante 10 km una estrategia a las zonas de gran altitud, dijeron fuentes de defensa.

A principios de este mes, las Fuerzas Armadas firmaron además un contrato para adquirir más de 100 drones portadores de explosivos “SkyStriker”, que serán fabricados por una asociación tripartita con sede en Bengaluru entre la israelí Elbit System y la india Alpha Design.

Los drones, también denominados municiones de merodeo, que llamaron la atención cuando fueron utilizados por Azerbaiyán contra Armenia el año pasado, lo que provocó la derrota de esta última en Nagorno-Karabaj, pueden detectar un objetivo y explotar en él.

A principios de este año, las Fuerzas Armadas firmaron un contrato de 20 millones de dólares con ideaForge para adquirir los UAV SWITCH para operaciones de vigilancia en zonas de gran altitud.

Según fuentes de defensa, la Marina también puede estar planeando adquirir algunas docenas de aviones no tripulados lanzados desde un barco de una agencia indígena, mientras que la IAF también puede estar dentro de la estrategia de adquisición de aviones no tripulados de enjambre.

“Más de 500 drones están siendo adquiridos por los tres proveedores sólo con fondos de adquisición de emergencia”, dijo un proveedor de defensa. De ellos, más de 300 drones pueden ser adquiridos sólo por las Fuerzas Armadas.

Otras instrucciones de las fuerzas de defensa también están en la estrategia de adquirir micro drones con fondos nacionales que pueden ser utilizados para misiones de vigilancia restringidas. Por ejemplo, el Comando Norte de las Fuerzas Armadas ha revelado una solicitud de información para vehículos aéreos no tripulados que puedan realizar tareas de vigilancia.

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