La Marina canadiense pone en servicio su nuevo buque de patrulla ártica HMCS Harry DeWolf.

La Marina Real Canadiense recibió oficialmente el pasado sábado el HMCS Harry DeWolf, un nuevo buque de patrulla ártica y de alta mar (AOPS).

El HMCS Harry DeWolf es el primero de los seis buques de patrulla del Ártico y de alta mar (AOPS) que se entregarán a la marina en los próximos años, aportando nuevas capacidades y un renovado enfoque en las operaciones en la región del Ártico. Es el primer buque de la RCN apto para el hielo desde que el antiguo HMCS Labrador fue transferido del DND en 1958, una medida firmada por el propio vicealmirante Harry DeWolf.

Los marineros canadienses ya han conocido la nueva plataforma y han probado su capacidad para operar en diferentes entornos, pero eso no quita la importancia de la puesta en servicio formal y la tradición ligada a la ceremonia.

La puesta en servicio del Harry DeWolf marcará el final de un programa de pruebas en el mar de gran intensidad para el Comandante Gleason y sus marineros, al mismo tiempo que se sortean las restricciones de la pandemia de Covid-19 y se abren nuevos caminos en el desarrollo de protocolos para llevar a cabo sus tareas sin perder la seguridad. Aunque el entusiasmo por el próximo despliegue es grande, lo primero en la agenda es un merecido descanso. En las próximas semanas se llevarán a cabo tareas de mantenimiento planificadas, mientras la tripulación disfruta de la primera parte del verano en casa con sus familias antes de regresar en agosto para preparar la circunnavegación de América del Norte y la participación en la emblemática operación anual de Canadá en el Ártico, la Operación Nanook.

El HMCS Harry DeWolf (AOPV 430) es el buque principal de su clase de buques de patrulla en alta mar para la Royal Canadian Navy (RCN). La clase se derivó del proyecto Arctic Offshore Patrol Ship como parte de la Estrategia Nacional de Adquisición de Buques y está diseñada principalmente para el patrullaje y el apoyo de las regiones árticas de Canadá.

El 18 de septiembre de 2014, el Gobierno de Canadá anunció el nombre del primero de los buques de patrulla ártica y de alta mar (AOPS) de la Royal Canadian Navy (RCN) en Hamilton, Ontario.

El HMCS Harry DeWolf tiene una eslora total de 103,6 m con una manga de 19,0 m y un desplazamiento de 6.615 toneladas métricas. El buque tiene una cubierta de proa cerrada que protege la maquinaria y los espacios de trabajo de los climas árticos. El buque está propulsado por un sistema diésel-eléctrico compuesto por cuatro generadores de 4.800 CV y dos motores diésel de 6.000 CV que accionan dos ejes. El buque es capaz de alcanzar una velocidad máxima de 17 nudos (31 km/h) y 3 nudos (5,6 km/h) como rompehielos. Tiene una autonomía máxima de crucero de 6.800 millas náuticas (12.600 km). El buque tiene una tripulación de 65 personas.

El HMCS Harry DeWolf puede desplegar contenedores, equipos de prospección submarina o embarcaciones de desembarco. Las operaciones de carga útil cuentan con la ayuda de una grúa de 20 toneladas métricas para la carga y descarga. El buque está equipado con una bahía de vehículos que puede albergar camionetas, vehículos todoterreno y motos de nieve. El buque también cuenta con dos lanchas de rescate polivalentes de 8,5 metros de eslora, capaces de alcanzar más de 35 nudos (65 km/h).

El HMCS Harry DeWolf está armado con un cañón BAE Mk 38 de 25 mm y dos ametralladoras M2 Browning. El patrullero cuenta con un hangar y una cubierta de vuelo a bordo para helicópteros del tamaño de un Sikorsky CH-148 Cyclone.

Alain Henry de Frahan

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