La Marina de EE.UU. adjudica a Sikorsky un contrato para nueve helicópteros de carga pesada CH-53K.

La Marina de Estados Unidos ha adjudicado a Sikorsky un contrato para la construcción de otros nueve helicópteros de carga pesada CH-53K King Stallion, con una cláusula añadida en el contrato para seguir reduciendo el coste de las aeronaves a medida que Sikorsky adquiera más experiencia en su construcción.

El contrato del Lote 5 incluye 878,7 millones de dólares para nueve helicópteros, así como una opción para un contrato del Lote 6 que compraría nueve helicópteros más por 852,5 millones de dólares, según un comunicado del Mando de Sistemas Aéreos Navales.

El contrato del Lote 5 reduce el coste de la parte del helicóptero correspondiente a Sikorsky a 97,6 millones de dólares por unidad, y el contrato del Lote 6 lo reduciría a 94,7 millones de dólares por unidad, según NAVAIR. Este coste no incluye los equipos suministrados por el gobierno. El coste por helicóptero en el último contrato del Lote 4 parece ser de unos 102,1 millones de dólares: NAVAIR declaró que el coste por unidad del Lote 4 al Lote 6 había disminuido en 7,4 millones de dólares.

“Esta adjudicación del contrato es un testimonio del duro trabajo y la dedicación del equipo para ejecutar este programa crítico en apoyo de las necesidades de elevación pesada del Cuerpo de Marines de EE.UU.”, dijo el coronel Jack Perrin, director del programa de helicópteros de elevación pesada, en el comunicado de NAVAIR.

El contrato de producción inicial de bajo volumen (LRIP) del lote 5, adjudicado el 25 de junio, aumenta el número de CH-53K contratados a 33. Estos nueve aviones del lote 5 se entregarán en 2024.

Sikorsky ha entregado los tres primeros CH-53K desde octubre de 2020.

Según un comunicado de Sikorsky, la opción del lote 6 se ejecutaría a más tardar en febrero de 2022, utilizando los fondos del año fiscal 2022 que se están debatiendo actualmente en el Congreso.

Los empleados de Sikorsky que construyen aviones CH-53K en la línea de producción de Stratford, Connecticut, utilizan instrucciones de trabajo en 3-D y nuevos centros de mecanizado de titanio con plataformas ergonómicas de varios pisos.

“Nuestro agresivo enfoque en la calidad y la asequibilidad y la fuerte asociación entre el gobierno y la industria han logrado reducir el precio de la aeronave. Estamos deseando ampliar nuestra construcción y producción digital y entregar este avanzado avión de transporte pesado lo antes posible al Cuerpo de Marines, a las fuerzas conjuntas y a nuestros aliados”, señala Bill Falk, director del programa CH-53K de Sikorsky, en el comunicado de la empresa. “Nuestra red nacional de proveedores está contribuyendo a los esfuerzos de reducción de costes y esta adjudicación continuará nuestra colaboración, logrando aún más eficiencias”.

El Escuadrón de Pruebas y Evaluación Operativa de la Infantería de Marina 1 (VMX-1) ha estado volando con tres aviones de demostración del sistema de artículos de prueba desde la Estación Aérea del Cuerpo de Marines de New River, N.C., para el entrenamiento previo a las Pruebas y Evaluación Operativa Inicial (IOT&E), que comenzarán en julio. Durante las IOT&E, el Cuerpo de Marines evaluará el rendimiento del CH-53K en condiciones operativas realistas que van desde barcos en el mar hasta entornos polvorientos y arenosos en tierra.

“La entrega de tres helicópteros CH-53K King Stallion es significativa porque continúa el proceso de entrenamiento de los Marines, asegurando una entrada en servicio sin problemas de esta aeronave inteligente que ofrece mejoras dramáticas en el rendimiento, la supervivencia, la fiabilidad y el mantenimiento para las misiones del siglo XXI de los Marines”, señala Falk en el comunicado.

“Como columna vertebral de apoyo logístico de largo alcance para el Cuerpo de Marines de EE.UU., es esencial que consigamos esta capacidad crítica para la flota lo más rápido y asequible posible”.

Megan Eckstein

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