La marina de EE.UU. adjudica un contrato a Sikorsky por seis helicópteros de carga pesada CH-53K.

Sikorsky, una compañía de Lockheed Martin construirá seis helicópteros CH-53K King Stallion de producción adicional bajo un nuevo contrato para la Marina de los Estados Unidos. Las aeronaves apoyarán además al Cuerpo de Marines en su misión de llevar a cabo el transporte expedicionario de vehículos blindados de asalto de carga pesada, equipo y personal para apoyar las operaciones distribuidas tierra adentro desde un centro de operaciones basado en el mar.

Los seis helicópteros forman parte del Programa de Registro de 200 aeronaves del Cuerpo de Marines y su incorporación hace un total de 24 aeronaves de producción CH-53K ahora bajo contrato. De acuerdo con los términos de este contrato más reciente – conocido como Producción Inicial de Baja Tasa (LRIP) Lote 4 – Sikorsky comenzará las entregas de las seis aeronaves en enero de 2024.

“Este contrato es un testimonio de la confianza del gobierno en la plataforma CH-53K. Esta adjudicación demuestra que estamos trabajando duro para hacer que el avión sea más asequible”, señaló el General de División Greg Masiello, de la oficina ejecutiva del programa, ASW aéreo, programas de asalto y de misiones especiales. “La capacidad y asequibilidad del CH-53K es importante para asegurar que proporcionamos una valiosa adición al Cuerpo de Marines y a nuestros amigos y aliados”.

La producción del King Stallion avanza

El programa CH-53K tiene cinco aeronaves en línea en las instalaciones de Sikorsky en Connecticut y más de dos docenas en varias etapas de producción. El programa entregará la primera aeronave de producción inicial de baja tasa en septiembre de 2021.

Sikorsky y sus proveedores han hecho inversiones significativas en instalaciones, maquinaria, herramientas y entrenamiento de la fuerza de trabajo para aumentar la producción requerida para el programa CH-53K. Por ejemplo, por primera vez, las grúas de 10 toneladas recién instaladas elevaron una caja de engranajes de 12.000 libras (5.453 kg) en un helicóptero de producción CH-53K.

“La producción de este helicóptero CH-53K representa una nueva era en capacidades, tecnologías, seguridad y flexibilidad de misión para el Cuerpo de Marines. Sikorsky está comprometido a apoyar al Cuerpo de Marines para maximizar los beneficios de este nuevo helicóptero”, dijo Bill Falk, director del programa Sikorsky CH-53K.

“Los pilotos ya se están entrenando con dispositivos de entrenamiento de vuelo de última generación para prepararse de forma segura y rentable para el despliegue operativo”, dijo Falk.

CH-53K probando capacidades

El CH-53K también está a punto de concluir los eventos de prueba de vuelo de desarrollo en preparación para la Prueba y Evaluación Operacional Inicial (IOT&E), habiendo volado más de 2.000 horas de vuelo validando el rendimiento de la aeronave en una nave y en ambientes tanto calientes como fríos. Este año, la aeronave se completó:

Repostaje aire-aire con una carga externa

Las primeras pruebas en el mar

Pruebas de vuelo en condiciones extremadamente calurosas y polvorientas en el Campo de Pruebas de Yuma del Ejército de los Estados Unidos en Yuma, Arizona

Otros logros incluyen:

Peso máximo de la eslinga del gancho de carga de un solo punto de 36.000 libras (16.329 kilogramos)

Velocidad de vuelo de más de 150 nudos

Giros de 60 grados de ángulo de banco

Altitud de 18.500 pies de nivel medio del mar (MSL)

aterrizajes y despegues con una pendiente de 12 grados

Auto-jettison de carga externa

Pruebas de disparo

Lockheed Martin

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