La Marina de EE.UU. comisiona la base móvil expedicionaria USS Miguel Keith.

Según la información publicada por el Departamento de Defensa de Estados Unidos, la Marina pondrá en servicio su más reciente base móvil expedicionaria, el futuro buque de la Base Marítima Expedicionaria USS Miguel Keith (ESB 5), durante una ceremonia celebrada el sábado 8 de mayo en la Estación Aérea Naval de North Island, Coronado, California.

El USS Miguel Keith es la tercera Base Marítima Expedicionaria (ESB). La ESB se conocía anteriormente como Base de Reagrupamiento Avanzado a Flote. Estos buques son plataformas altamente flexibles que proporcionan movimiento logístico desde el mar hasta la costa apoyando una amplia gama de operaciones militares. La ESB está diseñada en torno a cuatro capacidades básicas: instalaciones de aviación, atraque, zona de concentración de equipos y mando y control.

El Miguel Keith (T-ESB-5) es una base móvil expedicionaria de clase Lewis B. Puller que fue construida por la National Steel and Shipbuilding Company (NASSCO), una división de General Dynamics. La Base Marítima Expedicionaria (ESB) es la pieza central de la misión de contramedidas antiminas aerotransportadas (AMCM) de la Marina de Estados Unidos. Apoyará las operaciones y el mantenimiento de las contramedidas de minas aerotransportadas del personal y los equipos del destacamento.

El T-ESB es un buque de carga pesada basado principalmente en el diseño del petrolero British Petroleum clase Alaska. La zona de carga ha sido modificada con una gran cubierta de misión, una cubierta de vuelo elevada (con instalaciones de hangar para aviones) y alojamientos militares y espacios de trabajo para 250 personas. El buque utiliza la misma nave base que la clase Expeditionary Transfer Dock (T-ESD).

Los ESB están configurados con una cubierta de vuelo de 52.000 pies cuadrados, almacenamiento de combustible y equipos, espacios de reparación, espacios de planificación de misiones y alojamientos para hasta 250 personas. Los buques son capaces de dar apoyo a múltiples misiones, entre las que se incluyen las medidas de lucha contra las minas aéreas (AMCM), las operaciones de lucha contra la piratería, las operaciones de seguridad marítima, las misiones de ayuda humanitaria y socorro en caso de catástrofe y la respuesta a las crisis del Cuerpo de Marines. También prestará apoyo a los helicópteros MH-53 y MH-60 y se actualizará para apoyar a los aviones tiltrotor MV-22.

La capacidad de autodefensa se limita a las armas servidas por la tripulación. El T-ESB fue diseñado para operar en un entorno no hostil con amenazas bajas o insignificantes para el buque. Sin embargo, las operaciones de contramedidas de minas (MCM) pueden requerir que el buque opere cerca de zonas de amenaza litoral. La falta de capacidad de autodefensa hace que el buque dependa de otros combatientes navales y de las fuerzas conjuntas para su protección en el entorno operativo del litoral.

El USS Miguel Keith tiene una eslora total de 239 m, una manga de 50 m y un desplazamiento de 90.000 toneladas. El sistema de propulsión del buque incluye motores de velocidad media FM/MAN 6L48/60 Common Rail (CR) y una planta diesel-eléctrica de 24 MW. Puede alcanzar una velocidad máxima de 15 nudos (28 km/h) con una autonomía máxima de crucero de 9.500 millas náuticas (17.594 m).

Alain Henry de Frahan

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