La Marina de EE.UU. completa las inspecciones de los asientos eyectables del F-35; los Marines están al 90 por ciento.

A primera hora del viernes, la Fuerza Aérea anunció que la mayoría de sus aviones F-35A estaban en tierra para comprobar el problema de los asientos eyectables.

La Marina y el Cuerpo de Marines de EE.UU. llevan un tiempo inspeccionando sus flotas de F-35 para determinar si están afectados por problemas de seguridad derivados de piezas potencialmente defectuosas en los asientos de eyección. La Marina dijo que había completado las inspecciones el 26 de julio.

El problema de los asientos de eyección fabricados por Martin-Baker tiene su origen en los dispositivos accionados por cartuchos (CAD), cartuchos explosivos que se utilizan dentro de los asientos de eyección para ayudar a propulsar el asiento fuera de la aeronave durante una emergencia. La Armada reveló a principios de esta semana que ciertos lotes de producción de CADs utilizados en los asientos de eyección de Martin-Baker han sido identificados por la empresa como defectuosos y necesitan ser reemplazados, pero no había dicho previamente que la flota de F-35 se considerara en riesgo potencial.

La preocupación de que el asiento eyectable pueda poner en peligro a los pilotos ya ha dejado en tierra a otras flotas de aviación naval, así como a la mayoría de los modelos F-35 de la Fuerza Aérea de EE.UU., como se informó por primera vez el viernes.

A lo largo del viernes, Breaking Defense se dirigió a múltiples oficinas navales para hablar con el JPO para que comentara qué impacto, si es que lo hay, estaba teniendo la situación del CAD en la flota de F-35.

“La Marina está inspeccionando los [asientos eyectables] de la flota de F-35 del Departamento de Marina. Esas inspecciones ya han comenzado”, dijo el portavoz adjunto de la JPO del F-35, el contramaestre Matthew Olay, en una respuesta el viernes por la tarde a las preguntas sobre el estado de los aviones de la Armada y de los Marines. “La flota de F-35B y C de la Armada está ejecutando actualmente los procedimientos de verificación CAD de acuerdo con una directiva de la JPO del F-35. Una vez completada la inspección CAD, los aviones serán autorizados a volar”.

Según Olay, el JPO había emitido previamente una orden para inspeccionar todos los F-35 en un plazo de 90 días. “El Departamento de Marina decidió comprimir el plazo de inspección de 90 días para que cada avión sea inspeccionado antes de su siguiente vuelo. Todas las inspecciones se están llevando a cabo de forma acelerada con una alta prioridad”. Los clientes internacionales del F-35 también han sido informados del problema del CAD, dijo.

Sin embargo, a última hora del viernes, el comandante Zachary Harrell, portavoz del Comando de las Fuerzas Aéreas Navales, emitió un comunicado en el que decía que esas declaraciones no reflejaban la situación actual de su flota de F-35.

“Las operaciones de los F-35C Lighting II de la Armada y del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos no se ven afectadas por el posible defecto de los dispositivos de activación de cartuchos. Los F-35C no están en tierra”, dijo, añadiendo que “Se determinó que un pequeño número de CADs en los F-35Cs estaban potencialmente afectados; esos CADs fueron reemplazados inmediatamente y esas aeronaves han sido devueltas al estado operativo.”

“Los procedimientos de verificación de los CAD se realizaron junto con las inspecciones que se completaron el 26 de julio, y todos los F-35C han sido autorizados para las operaciones normales”, añadió Harrell.

Poco después, el mayor Jay Hernández, portavoz de la aviación del Cuerpo de Marines, emitió un comunicado en el que decía: “Por exceso de precaución, el Cuerpo de Marines llevó a cabo las inspecciones de mantenimiento de todos los dispositivos de accionamiento de los cartuchos de los asientos de eyección de los F-35B/C Lighting II incluso antes del ciclo de mantenimiento de lo recomendado por el OEM, y optó por inspeccionar los dispositivos de accionamiento de los cartuchos de los asientos de eyección antes de su próximo vuelo en lugar del plazo de 90 días que los ingenieros habían aprobado”.

Actualmente, los F-35B del Cuerpo de Marines no están inmovilizados, y más del 90 por ciento de las inspecciones de los dispositivos de accionamiento de los cartuchos de los asientos eyectables del Cuerpo de Marines ya se han completado”.

El Mando de Combate Aéreo (ACC) y el Mando de Educación y Entrenamiento Aéreo (AETC) de la Fuerza Aérea confirmaron que habían suspendido temporalmente las operaciones de vuelo de los F-35 el 29 de julio para que los mantenedores pudieran inspeccionar sus reactores y sustituir los cartuchos defectuosos. El ACC y el AETC poseen la mayor parte de los F-35 del servicio que se utilizan para el entrenamiento y las operaciones, pero otros comandos importantes como las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos en Europa (USAFE) y las Fuerzas Aéreas del Pacífico (PACAF) también cuentan con escuadrones de F-35.

En un comunicado, el portavoz de Martin-Baker, Steve Roberts, dijo que “durante una inspección rutinaria de mantenimiento en Hill AFB en abril del ’22, se descubrió una anomalía con uno de los Dispositivos Accionados por Cartucho de Asiento (CAD) en el asiento del F-35. Esto fue rápidamente rastreado a una brecha en el proceso de fabricación que fue abordado y cambiado. El Programa F-35 introdujo una directiva de una sola vez para inspeccionar este CAD en todos los asientos con el fin de devolver el avión F-35 al vuelo.

Sin embargo, es evidente que el tema sigue preocupando. A principios de esta semana, el Mando de Educación y Entrenamiento Aéreo de la Fuerza Aérea declaró que había inmovilizado temporalmente casi 300 aviones de entrenamiento debido al problema del suministro de CAD, y la Armada reconoció por separado que había inmovilizado un número no especificado de sus propios entrenadores y aviones de combate.

Valerie Insinna

2 thoughts on “La Marina de EE.UU. completa las inspecciones de los asientos eyectables del F-35; los Marines están al 90 por ciento.

  • el 1 agosto, 2022 a las 16:55
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    Luego nos quejamos de la transparencia de los medios occidentales, esto lo cuentas en Rusia o en China y vas directo a la carcel

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    • el 2 agosto, 2022 a las 08:40
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      Luego de no leer ni la nota, deberíamos quejarnos de comentarios fuera del contexto. En Rusia y en China, si los corruptos no se convierten en un peligro para el capo en el poder, nadie va a la cárcel.

      Defectos durante la producción, no se trata de un caso de corrupción. El problema se encuentra en una serie de cartuchos para los asientos Martin-Baker (empresa británica), estos han sido instalados no solo en algunos F-35, también en los F/A-18, los E/A-18G Growler y varios aviones de entrenamiento, pero de 2.700 cartuchos de asientos eyectables comprobados por los EE.UU., encontró tres fallos y el fabricante no solo corregirá los errores en la producción, también pagará el cambio de estos. Por lo general, la garantía de estas piezas, termina con la fecha de vencimiento, la cual puede ser de 10 años.

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