La Marina de EE.UU. da de baja al USS Bonhomme Richard, dañado por el fuego.

La Marina de Estados Unidos celebró el 15 de abril una ceremonia de retirada del buque de asalto anfibio USS Bonhomme Richard (LHD 6) en la Base Naval de San Diego.

El buque de asalto anfibio de clase Wasp sufrió grandes daños tras un incendio que se produjo en julio de 2020. En ese momento, el buque estaba en mantenimiento en la Base Naval de San Diego.

En la ceremonia de ayer se destacó la historia del barco, su tripulación y su legado. El Bonhomme Richard fue el tercer barco que llevó ese nombre. Fue bautizado en honor de la famosa fragata de John Paul Jones, cuyo nombre es el equivalente francés de “Buen hombre Richard”. Esto fue en honor a Benjamin Franklin, el embajador de Estados Unidos en Francia en ese momento. El nombre “Bonhomme Richard” procede del seudónimo de Franklin.

Al igual que los cinco buques anteriores de la clase Wasp, el Bonhomme Richard fue diseñado para embarcar, desplegar y desembarcar elementos de una fuerza de desembarco de los Marines en operaciones de asalto anfibio mediante helicópteros, lanchas de desembarco o vehículos anfibios.

A lo largo de su historia, el Bonhomme Richard proyectó poder y mantuvo su presencia sirviendo como piedra angular de los Grupos Anfibios Preparados (ARG) o de los Grupos de Ataque Expedicionario (ESG). Transportó y desembarcó elementos de la Unidad Expedicionaria de Marines (MEU) o de la Brigada Expedicionaria de Marines (MEB) con una combinación de aviones y lanchas de desembarco.

Poco después de su entrada en servicio, el buque fue llamado a la acción para la Operación Estabilización en febrero de 2000, proporcionando operaciones de mantenimiento de la paz y humanitarias en la costa de Timor Oriental. Esto convirtió al Bonhomme Richard en el primer buque de la Armada estadounidense en realizar un despliegue en el Pacífico Occidental en la década de 2000.

El siguiente despliegue del Bonhomme Richard lo puso en el punto de mira de la Operación Libertad Iraquí. El buque descargó en Kuwait a más de mil marines y su equipo del 3º Batallón, 1º de Marines. Después de entregar helicópteros de ataque y transporte, así como tropas y vehículos, el Bonhomme Richard tomó posición a pocas millas de la costa de Kuwait para lanzar aviones AV-8B Harrier hacia Irak.

Los marineros combaten un incendio a bordo del buque de asalto anfibio Bonhomme Richard (LHD 6) el 13 de julio en San Diego.

Desde la cubierta del Bonhomme Richard, los Escuadrones de Ataque de Marines (VMA) 211 y 311 realizaron misiones en Irak y gastaron más de 175.000 libras de artillería y proporcionaron apoyo aéreo cercano a los Marines en tierra. En total, el buque lanzó más de 800 salidas en apoyo de la Operación Libertad Iraquí. Más de 500 de ellas fueron lanzamientos de combate.

El 23 de abril de 2012, el Bonhomme Richard sustituyó al USS Essex (LHD 2) como buque de mando del Grupo de Ataque 7 del ESG y cambió el puerto base de San Diego a Sasebo (Japón). Después de seis años como pieza central de las operaciones anfibias de la Marina de Estados Unidos en las fuerzas navales desplegadas hacia adelante, el Bonhomme Richard regresó a San Diego en mayo de 2018 en un cambio de puerto base.

Mientras la tripulación preparaba el buque para su desmantelamiento, los miembros del equipo comenzaron a transferirse lentamente a nuevos comandos en toda la flota, dejando una tripulación de tamaño mínimo a bordo para la ceremonia de desmantelamiento.

Tras su desmantelamiento, el Bonhomme Richard será remolcado a las instalaciones de International Shipbreaking Limited, LLC en Brownsville, Texas, para su desguace.

Naida Hakirevic

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