La Marina de EE.UU. inicia exploraciones de sonar en aguas profundas para encontrar los restos del helicóptero caído.

Una operación de búsqueda y salvamento submarino de la Marina de Estados Unidos ha comenzado esta semana para localizar y recuperar el helicóptero MH-60S Seahawk y los restos de los cinco miembros de la tripulación muertos en el accidente ocurrido el 31 de agosto cerca de San Diego, según informó la Marina ayer jueves.

La Marina estima que el helicóptero se encuentra en el fondo marino a una profundidad de entre 4.000 y 6.000 pies (1220 y 1829 m), según la 3ª Flota de la Marina, con sede en San Diego.

Las operaciones de búsqueda y recuperación en aguas profundas no comenzaron inmediatamente tras el accidente porque la Marina tuvo que esforzarse por traer a San Diego el equipo necesario para buscar a tal profundidad desde todo el país, dijo el teniente Sam Boyle, portavoz de la 3ª Flota.

“La profundidad y la distancia a la costa hacen que esta sea una operación compleja”, dijo Boyle.

Según el Centro de Seguridad Naval, el día del accidente el Seahawk, asignado al Escuadrón de Combate Marítimo de Helicópteros 8, comenzó a vibrar de lado a lado al aterrizar en el portaaviones Abraham Lincoln, con sede en San Diego. La vibración hizo que el rotor de la aeronave golpeara la cubierta de vuelo del Lincoln, lo que a su vez hizo que el helicóptero se estrellara y cayera al mar.

Un miembro de la tripulación a bordo del helicóptero fue rescatado del agua. Cinco marineros a bordo del Abraham Lincoln también resultaron heridos.

La Marina declaró muertos a los cinco marineros tras tres días de búsqueda.

El miércoles, el Dominator, un buque mercante contratado, partió de la Estación Aérea Naval de North Island para iniciar las operaciones de recuperación in situ con personal del Supervisor de Salvamento y Buceo de la Marina, que forma parte del Mando de Superficie Marítima del servicio. El equipo de recuperación forma parte de un comando de la Marina especializado en la recuperación submarina.

El equipo de salvamento intentará localizar los restos utilizando un sonar de barrido lateral en aguas poco profundas, capaz de alcanzar profundidades de búsqueda de 8.000 pies, y un localizador de pinger remolcado capaz de encontrar aeronaves derribadas a profundidades de hasta 20.000 pies.

Aunque la Marina sabe aproximadamente dónde cayó el helicóptero al agua a unas 60 millas náuticas al suroeste de San Diego, todavía no ha encontrado los restos en el fondo del océano, dijo Boyle.

“Estamos cartografiando el fondo del océano sobre la zona”, dijo Boyle. “Estamos haciendo todo lo posible para encontrar los restos de nuestros compañeros”.

En marzo, un equipo de salvamento de la Marina recuperó un MH-60S caído a más de 19.000 pies de agua frente a la costa de Okinawa, Japón. La tripulación de ese helicóptero pudo escapar antes de que la aeronave se hundiera, dijo la Marina.

El Dominator y un equipo de salvamento de la Marina recuperaron los restos de ocho marines y un marinero en 2020 después de que un vehículo anfibio de asalto del Cuerpo de Marines se hundiera cerca de la isla de San Clemente. Esa recuperación se produjo a una profundidad significativamente menor de 385 pies.

Se continúa investigando el accidente del helicóptero.

Andrew Dyer

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