La Marina de EE.UU. llega a un acuerdo para la compra de cuatro barcos anfibios.

La Marina ha llegado a un acuerdo preliminar con Huntington Ingalls Industries sobre un plan de compra de cuatro buques de guerra anfibios, pero el Pentágono podría aplazar la ejecución del acuerdo a la espera de una nueva evaluación de la estructura de la fuerza, según ha declarado un funcionario del servicio en su comparecencia ante el Congreso.

Durante una audiencia ante el subcomité de poder marítimo del Comité de Servicios Armados del Senado, el jefe de adquisiciones de la Armada en funciones, Jay Stefany, dijo a los legisladores que la Armada llegó a un “acuerdo de apretón de manos” con Huntington Ingalls Shipbuilding (HII) que se adheriría a las autoridades del Congreso que el servicio recibió en el proyecto de ley de política del año fiscal 2021.

En la Ley de Autorización de la Defensa Nacional para el año fiscal 2021, los legisladores incluyeron una estipulación que permite a la Marina realizar una compra de varios buques de asalto anfibio de clase América y tres muelles de transporte anfibio de la clase San Antonio.

Stefany dijo que las primeras señales del Pentágono sugieren que quiere aplazar la compra para que el Departamento de Defensa pueda llevar a cabo una revisión para el ciclo presupuestario del año fiscal 2023, y también coordinar con el vicealmirante Jim Kilby (OPNAV N9), jefe adjunto de operaciones navales para los requisitos y capacidades de combate, y con el teniente general Eric Smith, comandante adjunto para el desarrollo y la integración del combate, sobre la combinación correcta de buques que necesitará la futura flota.

El USS América (LHA-6) navega en el Golfo de Tailandia en apoyo del Ejercicio Cobra Gold 2020 el 1 de marzo de 2020.

El gobierno de Biden no incluyó una perspectiva de cinco años con la reciente presentación del presupuesto para el año fiscal 2022 y aún no ha revelado su plan de construcción naval a 30 años. Stefany dijo que el plan a 30 años de la Armada, que proyecta tanto el tipo como la cantidad de buques que el servicio comprará, está casi terminado y podría entregarse a los legisladores “en cualquier momento”.

El senador Roger Wicker (republicano de Mississippi), del estado en el que se encuentra el astillero Huntington Ingalls Shipbuilding y que anteriormente presidió el panel de energía marítima de la cámara alta, describió la reciente presentación del presupuesto como “peligrosamente inadecuada” ya que la Marina no había solicitó la compra de ningún buque anfibio en la solicitud presentada.

“El Congreso del año pasado autorizó un paquete de adquisiciones de varios buques para tres LPD y un LHA. Sin embargo, a día de hoy, los contratos para los LPD 32 y 33 no se han adjudicado”, dijo Wicker.

Los legisladores, entre ellos Wicker, también criticaron al servicio por pedir sólo un destructor de misiles guiados en lugar de los dos proyectados anteriormente.

El servicio es parte de un acuerdo de adquisición plurianual con Bath Iron Works y Huntington Ingalls Industries para los destructores Arleigh Burke clase Flight III. Un funcionario de la Armada confirmó a los periodistas el mes pasado que el servicio tendrá que pagar una penalización de 33 millones de dólares si sólo compra un destructor, ya que incumpliría el acuerdo plurianual.

La senadora Mazie Hirono (demócrata de Hawai), que preside el grupo de expertos en energía marítima del Senado, instó a la Armada a encontrar una forma de cumplir sus obligaciones en virtud del acuerdo plurianual.

“Básicamente, todos sabemos cuáles son las ventajas de un contrato plurianual. Y sabemos que ahora vamos a tener que pagar una penalización, que, por supuesto es mucho menor que los 1.700 millones de dólares que tendríamos que encontrar para reemplazar, o para volver a incluir este barco en el presupuesto”, dijo Hirono.

Stefany se mostró de acuerdo y describió el recorte del segundo destructor y el incumplimiento del acuerdo de adquisición como “la última opción, la más difícil” a la que se enfrentó el servicio en el ciclo presupuestario, pero que se vio obligado a hacerlo debido a la cifra de los ingresos.

Mallory Shelbourne

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