La Marina de EE.UU. quiere 21 nuevos drones de ataque submarino y de superficie.

No sería exagerado llamarlo como una especie de explosión de drones que surge como parte de un plan de la Armada para añadir hasta 21 barcos drones de tamaño mediano y grande en los próximos cinco años.

La Armada de Estados Unidos acaba de publicar su plan de construcción naval de 30 años que, entre muchas otras cosas, refleja el conocido y a menudo discutido énfasis creciente en los sistemas no tripulados, la autonomía y, por supuesto, la conectividad entre los aviones no tripulados y los humanos cuando se trata de combate marítimo.

Entre ahora y 2026, la Armada espera adquirir 12 grandes buques de superficie no tripulados, 1 buque mediano de superficie no tripulado y 8 ex grandes buques submarinos no tripulados, lo que hace un total de 21 nuevos aviones teledirigidos en los próximos cinco años. El plan de la Marina lo llama “aceleración”.

“Se añaden importantes recursos para acelerar el despliegue de todo el espectro de capacidades no tripuladas, incluyendo el equipo hombre-máquina antes de la plena autonomía. Estos sistemas están ahora incluidos en los juegos de guerra, ejercicios y operaciones limitadas en el mundo real”, dice el plan.

El servicio ya se está moviendo rápidamente para diseñar y construir un nuevo Gran Vehículo de Superficie No Tripulado que, entre otras cosas, podría operar en una capacidad de mando y control, vigilancia, caza submarina o incluso ataque de guerra de superficie y defensa con misiles. A principios de este año, se otorgaron contratos de estudio de diseño a Huntington Ingalls, Lockheed Martin, Bollinger Shipyards, Marinette Marine, Gibbs & Cox Maritime Solutions y Austal USA. Si bien es probable que los calendarios de progreso y desarrollo concretos, así como las nuevas adjudicaciones de contratos, sigan cambiando en cierta medida, la decisión de contratar a estos importantes actores revela el ritmo acelerado con el que la Armada planea operar.

El servicio también está haciendo rápidos movimientos con sus planes para el ORCA, un vehículo submarino no tripulado extragrande (XLUUV), una gran embarcación de tipo submarino destinada a aportar nuevas dimensiones a la guerra marítima. El programa ya ha hecho progresos sustanciales.

A principios de este año, tanto Boeing como Lockheed obtuvieron acuerdos de desarrollo para construir cuatro ORCA XLUUV, un claro paso para acelerar la producción y entrega del nuevo dron parecido a un submarino que probablemente llevará a cabo misiones de vigilancia submarina y quizás incluso disparará torpedos cuando lo dirija un operador humano.

El ORCA de Boeing, desarrollado bajo un contrato anterior de la Marina, se basa en su dron submarino Echo Ranger. Es un dron masivo de 50 toneladas y 26 metros de largo, capaz de alcanzar profundidades de 3.352 metros.

El dron tiene capacidad de evasión de obstáculos, capacidad de carga útil de hasta 10,5 metros, flotabilidad autónoma y Sonar de Apertura Sintética, según los datos de Boeing. La hoja de datos de Boeing en su Echo Voyager escribe “la avanzada autonomía del vehículo le permite operar durante meses seguidos sin contacto humano físico y en aguas congestionadas”.

Aunque hay lo que muchos podrían llamar innumerables ejemplos de las ventajas que los drones traerán a la guerra marítima, uno inicial e inmediato es simplemente el alcance y la resistencia de la misión. Un buque no tripulado o una plataforma submarina puede literalmente operar durante meses sin necesidad de intervención humana, en particular si está funcionando en una función de vigilancia. Un gran submarino no tripulado, por ejemplo, podría buscar continuamente submarinos y buques de superficie enemigos durante semanas, al tiempo que enviaría datos de vuelta a través de varios canales de red al salir a la superficie y posiblemente incluso bajo el mar, todo ello sin necesidad de volver a puerto. La variante ORCA de Boeing puede alcanzar alcances de hasta 6.500 millas náuticas, según los datos de Boeing.

Curiosamente, el alcance, la eficacia y los crecientes niveles de autonomía de los vehículos submarinos no tripulados se prevé en un ensayo de 2015 del “International Journal of Advanced Research in Artificial Intelligence”. El ensayo, llamado “Robótica militar: Latest Trends and Spatial Grasp Solutions” de la Academia Nacional de Ciencias (Peter Simon Sapaty), dice que la misión prevista de un gran vehículo no tripulado es “realizar misiones de más de 70 días en mar abierto y en mares litorales, siendo totalmente autónomo, de larga duración, lanzado desde tierra con detección avanzada para entornos litorales”.

Kris Osborn

Deja una respuesta

You have to agree to the comment policy.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.