La Marina de EE.UU. recibe el primer helicóptero TH-73A de Leonardo.

La Marina de Estados Unidos recibió ayer oficialmente en sus instalaciones de Filadelfia el primer helicóptero de entrenamiento TH-73A de Leonardo, como parte de un requisito más amplio que supondrá la entrega de 130 aeronaves al servicio para 2024.

El contrato inicial de precio fijo de casi 177 millones de dólares adjudicado en 2020 preveía la producción y entrega de 32 helicópteros TH-73A, repuestos iniciales, apoyo, equipos dedicados, además de servicios específicos de pilotaje y mantenimiento. En noviembre de 2020, el Departamento de Defensa de EE.UU. ejerció opciones para otras 36 aeronaves en un contrato de precio fijo de 171 millones de dólares.

En una declaración publicada el 10 de junio, Alessandro Profumo, director general de Leonardo, subraya la importancia que Leonardo otorga a su condición de nuevo proveedor de helicópteros militares de EE.UU. y destacó que “El acto de hoy marca un hito importante para Leonardo, señalando nuestro creciente esfuerzo y compromiso para convertirnos no sólo en un proveedor, sino en un socio y activo estratégico para Estados Unidos en varios sectores deseando la más alta calidad de entrenamiento para sus futuros aviadores”. Estamos orgullosos de ser un contribuyente fundamental para el futuro de la defensa de Estados Unidos 

El TH-73A sustituye a la anticuada flota de TH-57B/C Sea Rangers y servirá como primer helicóptero de entrenamiento para el personal de NAS Whiting Field en Milton (Florida), donde se entrenan todos los alumnos pilotos de helicópteros de la Armada, la Infantería de Marina y la Guardia Costera de EE.UU. junto con varias naciones aliadas de la OTAN.

Para dar apoyo a la nueva flota, Leonardo ha anunciado la construcción de un centro de apoyo para helicópteros en Whiting Aviation Park, situado al otro lado de la pista de NAS Whiting Field, cuya puesta en marcha está prevista para diciembre de 2021.

Dan Parsons

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