La Marina de la India tendrá el portaaviones Vikrant y el destructor de misiles Visakhapatnam en 2021.

La Marina de la India espera recibir a finales de este año el portaaviones autóctono INS Vikrant, de 45.000 toneladas, y el destructor de misiles guiados furtivos de clase Visakhapatnam, de 7.500 toneladas, con el fin de aumentar su capacidad de defender y dominar la región del Indo-Pacífico.

El portaaviones autóctono y el INS Visakhapatnam se incorporarán formalmente a la Marina el próximo año. “Las cláusulas contractuales cobran vida una vez que el buque de guerra sea entregado, pero la puesta en servicio llevará su tiempo, ya que el personal debe probar su capacidad”, dijo un antiguo comandante de la Marina.

Mientras que la Marina china ha puesto en servicio tres buques de guerra principales el pasado sábado en Sanya, en las instalaciones navales de Hainan, en el disputado Mar de China Meridional, el astillero de Cochin comenzará las pruebas finales del INS Vikrant como paso previo a la entrega del portaaviones a la Marina india. Los astilleros de Mazagon completarán las pruebas del INS Visakhapatnam y entregarán el destructor furtivo a finales del presente año.

Impulsado por turbinas de General Electric, el INS Vikrant llevará dos escuadrones de cazas MiG-29K y 10 helicópteros Kamov Ka -31. La fuerza de ataque del portaaviones tendrá un alcance de más de 15.000 kilómetros con misiles tierra-aire Barak para dar protección aérea al buque. La principal arma de ataque del INS Visakhapatnam son los misiles de crucero BrahMos de ataque terrestre y antibuque, además de los torpedos para la guerra antisubmarina.

Con la decisión de la Armada india de dar preferencia a los submarinos convencionales de propulsión nuclear en la guerra marítima del futuro, el tercer portaaviones, también llamado INS Vishal, se considerará ahora como un sustituto del actual INS Vikramaditya.

El único portaaviones de la India está actualmente en mantenimiento y estará disponible para las operaciones en los próximos meses. La decisión de proyectar el INS Vishal como sustituto del INS Vikramaditya significa que el plan del tercer portaaviones no ha sido archivado. Por el contrario, se llevará a cabo de forma simultánea para que no haya un vacío cuando el INS Vikramaditya sea retirado del servicio y puesto en suspensión de actividades.

De hecho, la flota india aumentará su capacidad el año que viene cuando el INS Arighat, el segundo submarino nuclear de misiles balísticos de India sea entregado al Mando de Fuerzas Estratégicas. El buque está en fase de pruebas y estará equipado con misiles balísticos de alcance intermedio K-4 de 3500 km.

Shishir Gupta

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