La Marina japonesa satisfecha con los submarinos clase Soryu.

La Marina japonesa, o como se conoce oficialmente, la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón (JMSDF), tiene previsto operar un total de doce submarinos de la clase Sōryū. Estos submarinos de ataque diésel-eléctricos se pusieron en servicio originalmente en la JMSDF entre mediados y finales de la década de 2000 y tienen varias características interesantes.

La clase Sōryū fue la primera clase de submarinos construidos por Japón en utilizar baterías de iones de litio. Históricamente, las baterías a bordo de los submarinos se han construido de forma similar a la batería que alimenta un coche: baterías de plomo-ácido. Las baterías de iones de litio tienen una ventaja de tamaño y almacenamiento de energía, ya que pueden tener una mayor potencia a pesar de ser mucho más pequeñas y ligeras que sus predecesoras de plomo-ácido.

Además, las baterías de iones de litio suelen recargarse más rápido que las de plomo-ácido, lo que reduce el tiempo en la superficie -un lugar especialmente vulnerable para los submarinos- y, por tanto, aumenta considerablemente la resistencia bajo el agua. Algunas fuentes afirman que la resistencia bajo el agua se ha duplicado con el cambio a las baterías de iones de litio y podría llegar a ser de hasta dos semanas. De ser cierto, la resistencia de la clase es bastante buena.

La clase Sōryū es también la primera clase de submarinos japoneses que utiliza tecnología de propulsión independiente del aire (AIP). Aunque la clase es diésel-eléctrica, algunos de los submarinos pueden cambiar los motores diésel más ruidosos, por los motores Sterling más silenciosos.

Los motores Stirling utilizados por la clase Sōryū fueron adaptados de motores utilizados en Suecia. Este motor único utiliza oxígeno líquido embotellado para que el combustible diésel del motor pueda combustionar. La ventaja de este sistema de propulsión es que funciona de forma mucho más silenciosa que un motor diésel tradicional. Además, se estima que su autonomía es de unas 6.100 millas o unos 9.800 kilómetros.

Aunque la clase no dispone de tubos verticales de lanzamiento de misiles, puede lanzar misiles antibuque Harpoon suministrados por Estados Unidos a través de los seis tubos de torpedos del casco de la clase. El misil roza la superficie del mar para evadir los radares enemigos y tiene un prodigioso alcance de más de 170 millas (o unos 280 kilómetros). Además, los submarinos están armados con torpedos y pueden colocar minas antisubmarinas y antibuque.

Futura exportación

Hasta hace muy poco, Japón se adhería a una restricción de exportación de armas autoimpuesta que impedía la venta de armas o sistemas de armamento al extranjero. Pero, como ha demostrado recientemente la nación isleña con su flexión muscular en respuesta a una China cada vez más agresiva, las exportaciones podrían estar de nuevo en el menú de Japón.

Tanto India como Australia han expresado su interés en adquirir tecnología submarina japonesa, aunque no submarinos totalmente construidos. Aunque sería una ruptura con el pasado reciente, no sería del todo sorprendente que en el futuro se vieran submarinos japoneses en las armadas de otros países.

Caleb Larson

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