La Marina libanesa recibirá siete patrulleros OPV de Francia y Estados Unidos.

La Marina libanesa espera recibir siete buques patrulleros de alta mar, cuatro de ellos con ayuda de Francia y tres OPV de clase Protector que forman parte de la ayuda militar de Estados Unidos.

“Actualmente se está coordinando con los constructores navales franceses para suministrar al Líbano cuatro buques OPV, de 65 y 75 metros de eslora cada una”, ha declarado el comandante de la Armada, capitán Haissam Dannaoui, a Defense News.

Los buques franceses no forman parte de la asistencia militar de ese país al Líbano, añadió, pero se financiarán mediante un préstamo de Francia de acuerdo con la Conferencia Roma 2, una reunión ministerial celebrada en 2018 en Italia en apoyo de las fuerzas armadas del Líbano.

Se espera que Francia abra una línea de crédito de 400 millones de euros (unos 488 millones de dólares) para que el gobierno libanés pueda comprar equipos militares franceses.

“En lo que respecta a las especificaciones y el coste de estos buques, todavía estamos negociándolos, y esperamos llegar a un acuerdo pronto”, respondió Dannaoui.

A principios de mayo, el Departamento de Defensa de Estados Unidos notificó al Líbano la entrega prevista para 2022 de las tres patrulleras de clase Protector. Las embarcaciones ayudarán a contrarrestar las amenazas regionales y a mantener abiertos los pasos marítimos, dijo el Departamento de Estado de EE.UU. el 21 de mayo en una declaración tras la primera Conferencia de Recursos de Defensa para discutir la profundización de la colaboración en materia de seguridad de ambos países.

En general, el Departamento de Estado anunció 120 millones de dólares en el año fiscal 2021 para el Líbano procedentes del programa de financiación militar extranjera, administrado por el Departamento de Defensa. La cantidad aumentó 15 millones de dólares con respecto al año anterior.

“Estos buques ayudarán a proteger la costa libanesa y las aguas territoriales. La longitud de la costa libanesa es de unos 150 km, y las patrulleras asegurarán la protección de las aduanas, evitarán el contrabando y la inmigración ilegal, y las aguas territoriales contra los ataques terroristas”, dijo el miembro del Parlamento libanés Wehbe Katicha, un general retirado del Ejército.

Señaló que el momento de recibir los buques facilitará la seguridad de la exploración petrolera libanesa en el Mediterráneo.

El general del Ejército del Líbano, Khalil Helou, dijo que la Armada libanesa sólo cuenta con siete patrulleras operativas y que su mantenimiento es muy costoso.

“Estas lanchas de interceptación rápida son cruciales para las capacidades marítimas, ya que la marina libanesa duplicará su capacidad después de recibirlas aumentando su cobertura de seguridad costera”, dijo a Defense News.

“La marina tiene capacidades limitadas, de ahí que la necesidad persistente sea poner en marcha las capacidades de mantenimiento interno de las patrulleras y adquirir radares avanzados para detectar las amenazas a cientos de millas de la costa para tener intervención en tiempo real e inteligencia técnica”, añadió Helou.

Agnes Helou

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