La Real Fuerza Aérea de los Países Bajos retira su último avión cisterna KDC-10.

El último avión cisterna McDonnell-Douglas KDC-10 de la Koninklijke Luchtmacht, la Fuerza Aérea Holandesa, realizará su último vuelo oficial en una gira de despedida por los Países Bajos el 7 de octubre de 2021.

Derivado del KC-10A Extender de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, el KDC-10 es, hasta la fecha, el avión más grande jamás operado por la Real Fuerza Aérea de los Países Bajos, que en su momento contó con tres de estos aparatos en sus filas.

Dos de los aviones cisterna fueron convertidos a mediados de la década de 1990 a partir de dos cargueros civiles DC-10-30CF adquiridos a la aerolínea holandesa Martinair. Un tercero, comprado a United Airlines, tuvo una carrera efímera y fue desechado en 2014 tras solo tres años de servicio. Los aviones cisterna fueron operados por el 334º Escuadrón de Transporte.

El 7 de octubre de 2021, el último KDC-10 holandés en funcionamiento, con matrícula T-235, despegará de su base de origen, la base aérea de Eindhoven, que alberga todos los aviones de transporte de la Koninklijke Luchtmacht. Visitará otras bases, así como algunos aeropuertos civiles, como el aeropuerto de Ámsterdam-Schiphol (AMS) y el de Rotterdam-La Haya (RTM).

Al igual que su aeronave hermana T-264, que se retiró en 2019, el cisterna pasará a formar parte de la flota del contratista privado estadounidense Omega Aerial Refueling Services. Además de la aeronave holandesa, esta última también opera otros dos KDC-10 que convirtió a partir de antiguos DC-10-40 de Japan Air Lines, la versión ampliada del avión de pasajeros.

Los KDC-10 serán sustituidos por el avión cisterna polivalente Airbus A330 MRTT. Los Países Bajos forman parte de la Flota Multinacional MRTT de la OTAN, que debería estar formada por nueve aviones, cinco de los cuales tendrán su base en Eindhoven.

El A330 MRTT es un avión polivalente, tanto cisterna como de transporte (de carga y pasajeros) basado en el A330.

Clement Charpentreau

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