La reserva de la Marina de EE.UU. recapitaliza la flota de aviones adversarios con cazas reacondicionados.

El Ala de Apoyo Táctico de la Reserva Aérea de la Marina estadounidense proporciona a la flota servicios de adversario para entrenar a las tripulaciones en el combate aéreo entre aviones no similares y lo hace utilizando una flota de cazas F-5 Tiger II y F/A-18 Hornet.

“El Ala de Apoyo Táctico de la Reserva (TSW) mantiene 31 aviones F-5N/F para proporcionar una réplica de la amenaza de nivel bajo a medio”, escribió el vicealmirante John Mustin, jefe de la Reserva de la Marina, en una declaración presentada al subcomité de defensa del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes para su audiencia del 5 de mayo. 

Los F-5N son F-5E reacondicionados adquiridos a la Fuerza Aérea Suiza, y los F-5F son versiones biplaza adquiridas al fabricante y posteriormente reacondicionadas. Estos aviones son volados por dos escuadrones, el VFC-13 en la Estación Aérea Naval (NAS) Fallon, Nevada, y el VFC-111 en la NAS Naval Key West, Florida. Para aumentar el número de aviones adversarios, la Marina compró otros 11 aviones F-5E/F a Suiza en el año fiscal 2020. 

“Antes de la entrega, estos aviones recibirán una aviónica moderna y una reconfiguración del fuselaje para que coincida con la configuración actual del fuselaje activo de la Armada”, explicó Mustin. “Estas 11 aeronaves se entregarán a los escuadrones de TSW entre 2022 y 2025 como F-5N+/F+, lo que aumentará tanto la capacidad como la habilidad”. 

El TSW también proporciona apoyo crítico de alto nivel a la Flota con 27 F/A-18A-D Hornets. Estas aeronaves están asignadas a la VFA-204 en la Base Conjunta de Reserva de Nueva Orleans, Luisiana, y a la VFC-12 en la NAS Oceana, Virginia. 

“Debido al altísimo coste previsto por hora de vuelo (+44.000 dólares) de estos ‘Legacy Hornets’, la marina está acelerando la retirada de los aviones F/A-18A-D”, dijo el almirante. “La transición del VFC-12 del F/A-18A-D Hornet al Block I FA-18E/F Super Hornet en [el año fiscal 2021] es el primer paso para acelerar la desinversión del Legacy Hornet”.

Mustin dijo que no hay suficientes Block I Super Hornets para reemplazar la flota de adversarios del Legacy Hornet, por lo que la Marina está proponiendo que los aviones sean reemplazados por cazas F-16 usados de la Fuerza Aérea y la Guardia Nacional Aérea.

También dijo que los aviones adversarios necesitan actualizaciones con capacidades de representación de amenazas “como los sistemas de búsqueda y rastreo por infrarrojos y la evolución del enlace de datos adversarios conocido como RedNet”.

Mustin también señaló los problemas de sostenimiento de la flota adversaria.

“En la próxima década, el 62% de los aviones adversarios actuales de la Reserva de la Marina serán retirados debido al alto coste de cada hora de servicio, o porque han llegado al final de su vida útil”, dijo. “La recapitalización y ampliación de la capacidad de adversarios en la Reserva de la Armada presenta una solución rentable y sostenible para desarrollar la preparación para la guerra”.

El almirante también hizo un recuento del valor de la flota de adversarios.

En el año fiscal 2020, los escuadrones de cazas de ataque del componente activo volaron 13.129 horas de apoyo al adversario, generando más de la mitad del total de horas de adversario de la Armada, a la vez que añadieron costosas horas de vuelo en aviones de la flota de inventario limitado”, dijo. “Volar más horas contra el adversario en la Reserva aumenta la vida útil de esos aviones de combate de la flota activa y al mismo tiempo reduce los costes operativos generales. Por lo tanto, el aumento del apoyo de la Reserva a las necesidades de los adversarios de la Marina mejorará la vida de servicio de los cazas de ataque del componente activo, al tiempo que permite la dedicación de las horas de vuelo de la flota para entrenar la preparación para la guerra.”

Richard R.Burgess

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