La Royal Navy declara el COI para el grupo de ataque del portaaviones Queen Elizabeth.

El primer grupo de ataque de portaaviones de la Marina Real Británica ha alcanzado la Capacidad Operativa Inicial (IOC, por sus siglas en inglés) antes de su primer despliegue operativo previsto para este año, ha anunciado el gobierno del Reino Unido.

La declaración de COI significa que todos los elementos de la CSG – desde el portaaviones mismo, al ala aérea, a los buques de superficie, y todos sus sistemas que operan en el aire, la superficie y los dominios submarinos – han sido reunidos y operados con éxito.

“Tanto los elementos aéreos como los navales del CSG han alcanzado ya este hito, que incluye la retención a corto plazo de pilotos y tripulaciones de tierra cualificados para operaciones en portaaviones y el entrenamiento para manejar armas y mantener el equipo”, se lee en el comunicado de prensa.

“Otro indicador de éxito en esta etapa incluye la capacidad de desplegar capacidades de guerra antisubmarina como fragatas y destructores, así como aviones de ala fija y de ala giratoria, incluyendo helicópteros Merlin para operar junto al portaaviones”.

El grupo de ataque, que incluye un escuadrón de Marines de EE.UU. con Cazas de Ataque Conjunto F-35B, ya se ha hecho a la mar para el entrenamiento y para participar en los Ejercicios Joint Warrior de la OTAN en octubre. Durante estos eventos de entrenamiento, la Marina Real operó junto a 13 aliados – Bélgica, Canadá, Dinamarca, Francia, Alemania, Letonia, los Países Bajos, Noruega, España, Turquía, Japón, los Emiratos Árabes Unidos y los EE.UU. – y también se destacó por llevar la mayor cantidad de aeronaves en un portaaviones de la Marina Real desde 1983, así como la mayor cantidad de aviones F-35B en el mar en la historia del programa.

Esta decisión de COI mantiene al CSG en el tiempo previsto mientras trabaja hacia un despliegue durante el 2021.

“Este es un hito muy significativo para el HMS Queen Elizabeth, la Marina Real y todo el país”, dice el Ministro de Defensa Jeremy Quin en el comunicado de prensa.

“Este logro es un testimonio de la determinación de nuestro personal de servicio y de la fuerza de trabajo de la industria que han entregado esta capacidad militar de primera clase, una capacidad que sólo poseen un puñado de naciones”.

A partir de esta primavera, el Queen Elizabeth CSG se embarcará en un despliegue global que se espera que cubra Europa, Oriente Medio y el Pacífico. La Marina Real espera que el grupo de ataque del portaaviones alcance su plena capacidad operativa para diciembre de 2023.

Megan Eckstein

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