La Royal Navy necesita construir más buques de guerra para contrarrestar futuras amenazas, dice un informe.

La Royal Navy corre el riesgo de no poder hacer frente a un “entorno internacional cada vez más hostil e imprevisible”, según advierten los diputados en un informe demoledor.

El informe, publicado el martes por la Comisión de Defensa de los Comunes, insta al gobierno a construir más buques de guerra para proteger al Reino Unido, ya que “no puede cumplir con toda la ambición” de la Revisión Integrada con la flota actual.

Publicado en marzo de este año, el Integrated Review establece el futuro de la estructura de las fuerzas de defensa del Reino Unido.

El nuevo informe revela que el año pasado cinco de los seis destructores de tipo 45 estaban en mantenimiento.

También advierte que un nuevo “buque insignia nacional” de 250 millones de libras, que se espera que sustituya al Royal Yacht Britannia, no aportaría ninguna ventaja a la Armada, sino que añadiría “presiones continuas a un presupuesto naval ya limitado”.

El presidente de la Comisión de Defensa, el exministro y capitán del ejército Tobias Ellwood, advirtió: “En general, nuestra Armada necesita más buques, armados con armas más letales y con la tecnología más moderna.

“Tenemos los astilleros y los conocimientos técnicos para construirlos: el gobierno sólo tiene que hacer los pedidos y dar a la construcción naval británica el compromiso y la confianza que necesita para cumplir”.

El informe concluye: “La incapacidad del gobierno para financiar el aporte de alquitrán que necesita la Royal Navy ha estropeado literalmente los barcos”.

Decía que los recortes presupuestarios implican que las adquisiciones han sido lentas y que, cuando los buques se construyeron y salieron al mar, actuaron “como puercoespines: herbívoros bien defendidos con capacidades ofensivas limitadas”.

El Reino Unido, criticó, dependía cada vez más de los aliados para apoyar sus capacidades.

Los expertos señalaron a la comisión que la Armada podría ser necesaria para luchar por el control del mar en el futuro, o para negar a los adversarios el acceso a las aguas del Reino Unido.

Sin embargo, los diputados afirmaron que la Armada era “demasiado pequeña y especializada” para hacer frente a las amenazas de los próximos 20 años, incluidas las de Rusia y China.

“A la Royal Navy se le pedirá que haga aún más con menos”, decía el informe.

“Este es un riesgo claro, que quienes están más allá de estas costas pueden calcular tan fácilmente como nosotros”.

También dijo que los parlamentarios no habían recibido “ninguna prueba de la ventaja que supondría para la Royal Navy la adquisición del buque insignia nacional” -el sustituto del Royal Yacht Britannia- y que el coste inicial de 200-500 millones de libras esterlinas, combinado con los costes de funcionamiento y la tripulación de 20-30 millones de libras esterlinas al año, aumentaría la presión sobre la fuerza.

El secretario de Defensa, Ben Wallace, anunciará este mes el adjudicatario de la construcción del buque.

El informe también advertía que, en comparación con sus pares y adversarios, la Royal Navy no está tan bien equipada en materia de armamento.

Ellwood afirmó que para mantener la posición del Reino Unido como “una de las principales marinas del mundo, el gobierno debe llevar a cabo un rápido programa de modernización y crecimiento”, y que los próximos 20 años “serán una prueba”.

Y añadió: “El Reino Unido se enfrenta a un entorno internacional cada vez más hostil e imprevisible, pero el gobierno sigue reduciendo la financiación, retirando capacidad y pidiendo a la Marina que dependa de buques cada vez más viejos durante los próximos cinco años hasta que lleguen nuevos barcos”.

Un portavoz del Ministerio de Defensa afirmó que el Reino Unido está “bien encaminado para convertirse en la primera potencia naval de Europa”, pero admitió que el informe es correcto en el sentido de que deben entregarse nuevas clases de buques, submarinos, sistemas de armas y tecnologías innovadoras.

“La inversión en la construcción naval de la Royal Navy se duplicará a lo largo de este parlamento hasta alcanzar más de 1.700 millones de libras al año. En consecuencia, se prevé que el tonelaje de la Royal Navy aumente en más de un 40% entre 2015 y 2030.

Sky News

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