Las bases chinas en el extranjero no son una gran amenaza, todavía, según el informe RAND.

Sin embargo, Pekín quiere ampliar su presencia en Asia, África y Oriente Medio.

El creciente interés de China por abrir más bases militares en el extranjero no supone una gran amenaza para las fuerzas estadounidenses en los próximos seis años, según concluye RAND en un nuevo informe publicado el lunes. China no está bien posicionada para construir bases en el extranjero o administrarlas de una manera que mejore su capacidad para competir con el poder naval de Estados Unidos, según el informe. 

En 2017, China estableció una base de apoyo logístico en Yibuti, en el Cuerno de África. «Los ataques actuales de los militantes Houthi a la navegación comercial en el Mar Rojo y un renovado ataque de piratas a la navegación en aguas de Somalia han validado una vez más el valor estratégico de Yibuti y la garantía de que las líneas marítimas de comunicación adyacentes, como el estrecho de Bab al Mandab, sigan siendo navegables», señaló en enero Henry Tugendhat, del Instituto de la Paz de Estados Unidos.

Pero según una evaluación del Departamento de Defensa de 2021, el muelle de Yibuti que China está construyendo es lo bastante grande como para albergar buques como submarinos e incluso portaaviones, que no son el tipo de embarcaciones utilizadas para la lucha contra la piratería o la ayuda humanitaria.

En cambio, es probable que la iniciativa forme parte de un esfuerzo de China por ampliar sus bases en el extranjero: el gobierno chino ha estado intentando firmar acuerdos en Camboya, Guinea Ecuatorial, Namibia, las Islas Salomón, los Emiratos Árabes Unidos y Vanuatu, entre otros lugares, según RAND.

“Los estudios recientes del Ejército Popular de Liberación sobre bases en el extranjero describen la capacidad de proyectar poder y ganar guerras potencialmente prolongadas en teatros distantes como una capacidad vital pero probablemente todavía lejana. Los investigadores del EPL señalan que la ‘premisa principal’ de la construcción militar en general es asegurar la victoria en la guerra proporcionando fuertes apoyos que permitan la eficacia de combate del EPL”, señala RAND.

Teniendo en cuenta que la armada china ya es mayor que la de Estados Unidos y que se espera que alcance los 435 buques en 2030, un aumento de las bases en el extranjero podría, en teoría, permitir a China competir con el poder naval estadounidense prácticamente en cualquier lugar. Pero, según el RAND, a China le queda mucho camino por recorrer antes de poder construir o utilizar esas bases de forma que supongan un verdadero desafío al dominio estadounidense.

Una de las razones es que China no dispone del mismo tipo de sofisticadas estructuras de mando y control en el exterior que Estados Unidos.

“Los investigadores del Ejército Popular de Liberación describen las actuales estructuras de mando en el exterior como fragmentarias y descoordinadas. En el momento de redactar este informe, las operaciones en el extranjero, como las de la Armada del EPL contra la piratería en el Golfo de Adén, parecen estar bajo el mando de cuarteles generales de servicios individuales, no de una estructura de mando conjunta”, escriben los autores del informe.

A China tampoco se le da bien construir bases fuera del país. Los propios investigadores chinos han determinado que «las actuales técnicas chinas de construcción y endurecimiento de bases, que se desarrollaron a partir de la construcción de bases nacionales en China, dependen excesivamente de las características geológicas de China; de la abundancia local de recursos, como hormigón y acero; y de los amplios permisos gubernamentales para endurecer las estructuras construyendo a mayor profundidad bajo tierra».

Las relaciones exteriores de China con los países anfitriones son también más limitadas que las de Estados Unidos con sus socios extranjeros, ya que las de China se basan en gran medida en préstamos y menos en profundas relaciones entre militares. Esto sería problemático si China necesitara utilizar bases extranjeras para operaciones de combate sostenidas, ya que suele ser un reto para Estados Unidos, incluso con buenas relaciones existentes con el país anfitrión.

“El acceso de los militares estadounidenses a sus bases en el extranjero era más fácil para operaciones no controvertidas, como [asistencia humanitaria/recuperación de desastres], pero se volvía especialmente tenso cuando se solicitaba acceso para llevar a cabo operaciones de combate. No hay razón para esperar que China no se enfrente a retos similares”, según el informe.

Tal vez por ello, los investigadores no encontraron ningún escrito del Ejército Popular de Liberación que describiera la realización de operaciones militares desde bases en el extranjero dirigidas contra Estados Unidos. Pero, señala el informe, «esta laguna en la literatura puede deberse al reconocimiento por parte del PLA del reto político que supone ganarse el apoyo del país anfitrión para basar fuegos ofensivos en el extranjero».

Esto puede tranquilizar a Estados Unidos en su lucha por reconstruir su flota para contrarrestar mejor a China en todo el mundo. Pero los autores del informe advierten contra la complacencia en este asunto. Es «improbable que la amenaza de las bases chinas en el extranjero se manifieste como una amenaza bélica significativa para las operaciones de Estados Unidos al menos hasta 2030». Sin embargo, una red de bases en el extranjero podría plantear retos indirectos a la seguridad de Estados Unidos al complicar la planificación de la defensa estadounidense en países altamente inseguros y propensos a los conflictos”, señalan.

Dmitri Alperovitch, autor del nuevo libro World on the Brink: How America Can Beat China in the Race for the Twenty-First Century, declaró que China sacará más partido de sus bases en el extranjero si consigue apoderarse de Taiwán: “El principal reto para el empleo de bases en el extranjero por parte del EPL es el hecho de que su armada está actualmente contenida por la Primera Cadena de Islas y los archipiélagos del Mar de China Meridional. Esos activos sólo se convierten en muy estratégicos si China puede escapar de su contención, como al intentar conquistar Taiwán”.

Patrick Tucker

2 thoughts on “Las bases chinas en el extranjero no son una gran amenaza, todavía, según el informe RAND.

  • el 12 junio, 2024 a las 16:59
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    Esa primera línea de contención es la que está matando los nervios de Xi. Por eso se ha obcecado con Taiwan. En cuanto al uso militar y de ataque de las bases chinas en el extranjero, no supondrán ningún obstáculo por parte del país anfitrión: China le recordará la enorme inversión realizada, primero por la buenas, sino… ya sabemos lo pacíficos que son.

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  • el 13 junio, 2024 a las 17:58
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    el expansiónismo imperial chino en marcha

    Respuesta

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