Las tropas de la OTAN se enfrentan al frío del combate en los ejercicios del Ártico.

Miles de tropas de la OTAN, algunas de ellas con poca experiencia en condiciones de nieve, están aprendiendo a sobrevivir y luchar en temperaturas gélidas en unos ejercicios por encima del Círculo Polar Ártico.

En el extremo norte de Noruega, un grupo de marines estadounidenses ha cambiado sus habituales trajes de camuflaje del desierto por ropa de montaña, gruesas manoplas y grandes botas blancas.

Es un mundo aparte del clima cálido y húmedo de su base de Camp Lejeune, en Carolina del Norte.

Tumbados en la nieve al borde de la carretera, los hombres y mujeres de la 2ª fuerza expedicionaria de los Marines vigilan a un enemigo ficticio.

Están dando cobertura a una extensa operación de desembarco en la costa, colina abajo.

Uno tras otro, los Snowcats anfibios emergen de la panza del Rotterdam, un gigantesco buque de desembarco holandés. Una vez en la playa, cada uno de ellos descarga por turnos vehículos de oruga y otros equipos militares.

“Si una unidad puede entrenar y ganar en el Ártico, creo que puede ganar en cualquier parte”, dice el sargento Samuel Whitehead.

Pero aquí, más que en cualquier otro lugar, añade, el más mínimo error puede tener consecuencias nefastas.

Unos días antes, cuatro marines estadounidenses murieron durante el ejercicio en un accidente de avión en terreno montañoso, un duro recordatorio de los riesgos de operar en condiciones meteorológicas difíciles.

Planificado antes de Ucrania

El ejercicio Cold Response 2022 de este mes en Noruega tiene como objetivo poner a prueba la capacidad de los miembros de la OTAN -y de los no miembros Suecia y Finlandia- para acudir en ayuda de otro estado miembro en condiciones climáticas difíciles.

Unos 30.000 soldados participan en los ejercicios por aire, mar y tierra, las mayores maniobras que ha organizado Noruega desde el final de la Guerra Fría.

Planificadas con mucha antelación, las maniobras han cobrado mayor importancia tras la invasión rusa de Ucrania.

“Muchos soldados han estado aquí varias veces a lo largo de los años, así que tienen el equipo adecuado, tienen la comprensión y la experiencia… para luchar en condiciones invernales”, dice el general alemán Jorg Vollmer, encargado de asegurar el flanco norte de la OTAN.

“Y los que no han tenido la oportunidad hasta ahora, esa es exactamente la razón por la que están aquí y por la que se están entrenando”, añade.

A diferencia de las escenas dramáticas que suelen representarse en las películas de guerra, lo único espectacular de la operación de desembarco de hoy es el paisaje.

En la distancia, los picos nevados se elevan desde la tranquilidad intacta del archipiélago de Lofoten. No hay disparos reales, ni artillería estruendosa.

Lo único que perturba el silencio es el zumbido ocasional de las aspas del helicóptero.

Fuera de su zona de confort

En las lanchas de desembarco, los soldados comprueban la profundidad del agua con grandes palos antes de permitir el desembarco de los vehículos.

Un poco más lejos, un soldado monta guardia cerca de un edificio blanco en el que un mural muestra a un hombre y una mujer con capas rojas, con los puños en alto, sobre las palabras “Superhero Village”.

Katie Hass, que procede de los climas más cálidos del sur de Estados Unidos, está a cargo de la flota de vehículos de un pelotón de marines.

Conducir por primera vez en carreteras heladas y traicioneras es un paso fuera de su “zona de confort”.

“En el lugar de donde venimos, hace mucho calor y hay muchos pantanos, mientras que aquí, en Noruega, hace frío y nieva, y hay hielo por todas partes”, dice.

“Hay muchos más factores en los que tenemos que pensar en comparación con lo que pensaríamos en nuestro país”.

“El combustible diferente que usamos aquí, los lubricantes diferentes que usamos aquí, las variaciones de peso entre lo que podemos cargar en casa y lo que podemos cargar para ir sobre la nieve y el hielo…”

El sargento Whitehead, por su parte, tiene un consejo para sus tropas más acostumbradas a lidiar con el calor en casa.

“Siempre que tengas frío, sigue moviéndote. Verás a los marines, tendrán un poco de frío y se quedarán quietos. Tienes que hacer que corran y se muevan”.

Ejercicio Brilliant Jump 2022

Unos días antes del ejercicio Cold Response se celebró en la misma zona otro ejercicio de muy alta preparación de la Fuerza de Respuesta de la OTAN. La parte terrestre del ejercicio involucró a alrededor de 2.500 soldados de Francia, Italia, Noruega, Polonia y España. Estas fuerzas fueron apoyadas en el mar por 10 buques de guerra y 750 marineros de siete naciones de la OTAN. El Brilliant Jump 2022 se desarrolló del 28 de febrero al 17 de marzo. 

Agence France-Presse

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