Lockheed Martin abre una nueva línea de producción de F-16 para las ventas militares al extranjero.

Para apoyar la creciente demanda de nuevos F-16 Fighting Falcon por parte de las naciones asociadas, la Fuerza Aérea de Estados Unidos se ha asociado con Lockheed Martin Corp. para abrir una nueva línea de producción para construir el avión de combate F-16 Block 70/72 en las instalaciones de la compañía en Greenville, Carolina del Sur.

Lanzada el Día de los Veteranos de 2019, la línea es la única instalación de producción de F-16 en el mundo, y se abre tres años después de que la línea de F-16 de la compañía, que llevaba mucho tiempo en Fort Worth, Texas, concluyera su producción.

Recientemente, y en nombre de cinco socios militares extranjeros, la Fuerza Aérea adjudicó a Lockheed Martin Corp. aproximadamente 14.000 millones de dólares, para construir 128 F-16 en la instalación hasta 2026.

“Esta nueva línea de producción es muy significativa”, dijo el coronel Brian Pearson, jefe del equipo de productos integrados para las ventas militares extranjeras de F-16, con la Dirección de Cazas y Aviones Avanzados del Centro de Gestión del Ciclo de Vida de la Fuerza Aérea, que está liderando el esfuerzo para construir y entregar los nuevos F-16. “Hay 25 naciones que operan F-16 hoy en día, y tienen mucha experiencia con el fuselaje.

La nueva línea nos ayuda a satisfacer la demanda global que tienen varias naciones de aviones [F-16] y nos da la capacidad adicional de proporcionar el avión a los países interesados en comprarlo por primera vez.”

Está previsto que los primeros F-16 salgan de la línea de producción en 2022, y se espera que la producción aumente después del primer año. Los aviones se entregarán a múltiples socios militares extranjeros, como Bahréin, Eslovaquia, Bulgaria y Taiwán, entre otros, muchos de los cuales han expresado su interés más allá de las primeras entregas.

Se espera que se construyan más aviones en los próximos años, y se están estudiando solicitudes de F-16 de otros socios militares extranjeros.

Además de liderar los esfuerzos para el despliegue de nuevos F-16, la Dirección de Cazas y Aviones Avanzados también está modernizando 405 F-16 -operados por cuatro naciones asociadas- con la configuración V, que consiste en un nuevo radar y otras mejoras para hacerlos similares a los aviones que saldrán de la línea de producción.

“Los F-16 están operativos en todo el mundo y son una capacidad clave para reforzar la seguridad de nuestros socios internacionales”, dijo el general de brigada Dale White, oficial ejecutivo del programa de Cazas y Aviones Avanzados. “Cada F-16 con el que equipamos a nuestros socios extranjeros mejora su capacidad para defender sus intereses y apoyar nuestros intereses de seguridad mutuos. El calibre y el talento de nuestros equipos de la oficina del programa de ventas militares al extranjero es de primera categoría, y su impacto se siente a nivel mundial. El F-16 es un caza compacto, duradero y muy capaz, que desempeñará un papel importante en la seguridad de muchos países asociados durante los próximos años.”

U.S. Air Force

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