Lockheed Martin apunta a la producción del lote 16 del F-35 como hito clave de 2021.

Lockheed Martin considera que la producción del lote 16 del caza furtivo polivalente de quinta generación F-35 Lightning II, que comenzará en el cuarto trimestre, es un hito clave de su negocio aeronáutico para 2021.

La empresa también señala como objetivo para 2022 el cumplimiento de los más de 100 F-16 Fighting Falcons que tiene actualmente encargados.

En la actualidad, nueve países operan el F-35A con configuración de despegue y aterrizaje convencional (CTOL) o su homólogo de despegue corto y aterrizaje vertical (STOVL), el F-35B. Se espera que la Armada estadounidense vea la variante de portaaviones (CV) del F-35C plenamente operativa a finales de este año. Además, cuatro países están a la espera de la entrega de los aviones ya encargados.

El antiguo F-16 es uno de los cazas de cuarta generación más producidos de la historia, con más de 4.000 unidades entregadas desde que entró en servicio a finales de la década de 1970. Aunque la producción estuvo a punto de detenerse, los nuevos pedidos de su última versión Block 70/72 parece que mantendrán la línea durante algún tiempo.

Un F-16D operado por la USAF que aterriza en la Base Aérea de Yokata en Japón.

Los detalles se dieron a conocer durante un webcast del 20 de abril, en el que se resumieron los resultados del primer trimestre de Lockheed Martin en sus cuatro divisiones principales: aeronáutica, sistemas rotativos y de misión, espacio y misiles y control de incendios. Estas cuatro divisiones registraron unas ventas netas en el primer trimestre de 2021 de 16.300 millones de dólares, frente a los 15.700 millones del primer trimestre de 2020.

Su división de aeronáutica, en la que se encuadran programas como el F-16 y el F-35, registró unas ventas netas en el primer trimestre de 2021 “comparables” a las del mismo periodo de 2020, incluyendo unos 20 millones de dólares para el programa F-16 debido a un mayor volumen de contratos de producción, aunque esto se vio parcialmente compensado por un menor volumen en los contratos de mantenimiento.

Sin embargo, estos aumentos se vieron compensados por unas menores ventas netas de aproximadamente 65 millones de dólares para el programa F-35, debido en parte a un menor volumen de contratos de desarrollo y producción, y otros 65 millones de dólares para el programa F-22 debido a un menor volumen de contratos de mantenimiento.

Durante la retransmisión por Internet, los responsables de la empresa afirmaron que la producción del Lote 16 del programa F-35 produciría aviones en una proporción cercana al 50% para clientes nacionales y extranjeros, y añadieron que sería un hito para la división aeronáutica en 2021. Sin embargo, se advirtió que el lote 16 “podría desplazarse hacia la derecha”, dijeron los funcionarios. En el programa F-35 se entregarán aviones de los lotes 12 y 13 hasta 2021, mientras que el lote 15 se aplazó de 2020 a 2021.

Además, se estaban realizando esfuerzos para reducir el coste operativo del avión hasta los 25.000 dólares por hora de vuelo previstos -calificados como “alcanzables”-, con la necesidad de una “estrategia conjunta” de las partes interesadas para definir las funciones y responsabilidades a través de la cadena de suministro, que es clave en ese sentido.

En cuanto al programa rejuvenecido del F-16, está previsto que se entreguen ocho aviones a los clientes en 2022, mientras que la empresa pretende aumentar la producción del modelo a mediados de la década. Actualmente, Lockheed Martin tiene una cartera de pedidos de 128 F-16. La publicación Key Publishing’s AirForces Intelligence afirma que los F-16 Block 70/72 Fighting Falcons han sido adquiridos por Bahrein (16), Bulgaria (8), Marruecos (24), Eslovaquia (14) y Taiwán (66).

Key Publishing

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