Lockheed Martin presenta un nuevo concepto de avión cisterna furtivo.

Las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos necesitan aviones cisterna de reabastecimiento más resistentes de aquí a 2040, especialmente en el contexto de posibles conflictos de alta intensidad, como los del Pacífico contra China. En respuesta a esta necesidad, Lockheed Martin’s Skunk Works ha desvelado una nueva representación de un avión cisterna de reabastecimiento sigiloso. La representación, publicada por Aviation Week el 13 de mayo de 2024, muestra al avión repostando a un caza sigiloso F-35 Joint Strike Fighter, lo que refleja la creciente necesidad de este tipo de sistemas.

La flota actual de aviones cisterna de las Fuerzas Aéreas, que incluye el KC-46, el KC-135 y el KC-10, se considera cada vez más inadecuada para futuros escenarios de combate que impliquen entornos antiacceso y de negación de área. Esto ha llevado al desarrollo del Sistema de Reabastecimiento Aéreo de Nueva Generación (NGAS), que prevé una familia de sistemas para apoyar las futuras operaciones aéreas. El concepto de Skunk Works pretende abordar estos retos ofreciendo un diseño sigiloso capaz de operar en entornos disputados.

El diseño de Skunk Works muestra un avión cisterna de planta ancha y grandes alas recortadas con atributos de ala lambda. El estrecho fuselaje delantero y las pequeñas colas verticales inclinadas hacia fuera sugieren un diseño centrado en minimizar la firma del radar. Las amplias alas del avión están diseñadas para contener una cantidad significativa de combustible, esencial para su misión de reabastecimiento. Los elementos de ocultación, como la línea de cintura que rodea la parte delantera del avión y el brazo de reabastecimiento aéreo montado en el centro, mejoran sus características de baja visibilidad.

Este nuevo concepto de avión cisterna difiere de los diseños anteriores, como los conceptos avanzados de avión cisterna/de carga con alas de fuselaje mixto vistos en propuestas anteriores de Lockheed Martin. El diseño también refleja la evolución de la estrategia de reabastecimiento de la Fuerza Aérea, que ha pasado de los aviones cisterna tradicionales a opciones más resistentes. El avión cisterna de Skunk Works podría desempeñar múltiples funciones, como actuar como plataforma de guerra electrónica y redes o incluso lanzar sus propias armas y aviones no tripulados.

El plan de las Fuerzas Aéreas para los futuros aviones cisterna incluye opciones de supervivencia para entornos de alta amenaza y aviones cisterna más tradicionales para entornos permisivos. El general Mike Minihan, jefe del Mando de Movilidad Aérea (AMC), hizo hincapié en la necesidad de una flota equilibrada capaz de operar en diversos niveles de amenaza sin costes excesivos. Se espera que el NGAS integre estas diversas capacidades, garantizando que la Fuerza Aérea pueda mantener la eficacia de su fuerza aérea táctica en futuros conflictos.

Las incertidumbres presupuestarias y los nuevos límites de gasto en defensa añaden complejidad a los planes de las Fuerzas Aéreas. Aunque el servicio ha solicitado fondos para el análisis inicial y la revisión de los requisitos del NGAS, asegurar los fondos necesarios para el desarrollo y la adquisición requerirá un compromiso más amplio que el de la Fuerza Aérea. Esta incertidumbre pone de manifiesto los retos que plantea la transición a una nueva generación de aviones cisterna.

La introducción de aviones cisterna furtivos forma parte de un esfuerzo más amplio para adaptarse a entornos de amenazas cambiantes. La exploración por parte de la Fuerza Aérea de conceptos de aviones cisterna basados en bombarderos furtivos, como el B-2 Spirit y el B-21 Raider, indica su voluntad de innovar en respuesta a la evolución de las necesidades. A medida que las Fuerzas Aéreas afinan sus necesidades de aviones cisterna, el concepto de Skunk Works representa un paso importante hacia la consecución del objetivo de una flota de reabastecimiento aéreo más versátil y con mayor capacidad de supervivencia.

Alain Henry de Frahan

7 thoughts on “Lockheed Martin presenta un nuevo concepto de avión cisterna furtivo.

  • el 14 mayo, 2024 a las 15:02
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    Para eso se diseñó el J-20, para derribar a los aviones cisterna con sus misiles de largo alcance. Si derribas un cisterna dejas a 7, 8, o diez F-35 sin soporte, y no les queda otra que dar la vuelta. Punto.
    Con tanto avión de 5a. y 6a. generación entre cazas, bombarderos y ahora cisternas, la USAF se volverá un servicio muy caro.

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    • el 15 mayo, 2024 a las 21:09
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      Sr. Adrian, en el post pone vien claro que sería stealth y además tendría escolta tambien stealth por lo que a un J-20 lo detectarían media hora antes, los radares chinos no detectan ni a un B-52.

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      • el 16 mayo, 2024 a las 00:04
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        Me refiero a que con los actuales cisternas los F-35 están a un paso de quedarse cojos. Y que los cazas J-20 tienen una principal misión y es esa, dejar cojos a la USAF.
        Hace muy poco leí un artículo sobre ésto, y ahí lo dejan meridianamente claro, pero no lo publico por desconocer si está permitido.
        Los yankees, aquí, van tarde, ese cisterna hasta el 2035 no llegaría en serie.
        Saludos

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  • el 14 mayo, 2024 a las 18:52
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    Bonito concepto.

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  • el 14 mayo, 2024 a las 21:44
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    Deberia ser un UAV autonomo, la actual IA lo permite. De ese modo seria mas barato.

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