Los australianos llevan el Wedgetail al ejercicio Black Flag mientras EE.UU. se prepara para el reemplazo de los AWACS.

Las Fuerzas Aéreas de EE.UU. han realizado su primer ejercicio de prueba con un E-7 Wedgetail, el avión de Boeing, que ahora utilizan los militares australianos y que empezará a sustituir a los aviones E-3 Sentry Airborne Warning and Control System que se jubilan esta década.

La participación del Wedgetail en el ejercicio Black Flag, celebrado en la Base Aérea de Nellis (Nevada), podría ayudar al servicio a idear nuevas tácticas y capacidades para utilizarlo una vez que se incorpore a la flota de la Fuerza Aérea.

Black Flag es una serie combinada de eventos de prueba a gran escala llevados a cabo por el Ala 53 en Nellis que se centra en la prueba operativa y el desarrollo de tácticas. Las pruebas que se realizan allí ayudan a las Fuerzas Aéreas a encontrar nuevas capacidades y formas de trabajo conjunto de cazas, bombarderos, aviones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento y otros programas. Esto se hace simulando de forma realista el combate con fuerzas masivas en un entorno de alta amenaza.

La Fuerza Aérea dijo en un comunicado del 23 de mayo que el evento Black Flag es necesario para garantizar que todos los servicios militares de Estados Unidos y los socios aliados estén listos para trabajar juntos de inmediato si estalla un conflicto.

“Esta integración es algo más que una prueba”, declaraba el director de Black Flag, el mayor Theodore Ellis, en un comunicado. “Estamos desarrollando la columna vertebral que impulsará nuestras tácticas y capacidades de comunicación en un escenario de guerra. Así que si llegamos a la primera noche [de una batalla], no tenemos que educar a todo el mundo, el conocimiento ya estará ahí y podemos centrarnos en la lucha.”

El Wedgetail, que ahora vuela la Real Fuerza Aérea Australiana y otras naciones, proporciona capacidades de mando y control e ISR para ayudar a gestionar los campos de batalla.

Después de ese evento, la RAAF voló su E-7 a la Base Aérea de Tyndall, en Florida, para participar en el Programa de Evaluación del Sistema de Armas del Ala 53, un evento conjunto para evaluar la capacidad de un escuadrón para realizar misiones de fuego real aire-aire.

Las Fuerzas Aéreas anunciaron el mes pasado que habían decidido sustituir parte de su envejecida flota de AWACS por Wedgetails, poniendo fin a un largo período de especulaciones sobre la posibilidad de que el servicio adoptara el avión de Boeing que ahora vuelan Australia y otras naciones. Se espera que el primer prototipo rápido del E-7 se entregue en el año fiscal 2027.

La Fuerza Aérea está trabajando con sus homólogos australianos en varias áreas para facilitar el período de transición para adoptar el Wedgetail. Por ejemplo, Australia se ha ofrecido a entrenar a los aviadores estadounidenses en el E-7 con antelación para que puedan empezar a volarlo lo antes posible tras su entrega. El teniente general David Nahom, jefe adjunto de personal de planes y programas de la Fuerza Aérea, es lo que dijo la semana pasada a los legisladores.

La prueba de Black Flag se centró en gran medida en asegurarse de que las tecnologías empleadas para las cadenas de ataque automatizadas de largo alcance funcionan correctamente.

Se probaron dos nuevas herramientas de traducción y enrutamiento de datos, una de ellas denominada Watchbox y la otra TRAX, de Tactical Radio Application Extension, que pretendían pasar los datos de puntería de los sensores a los aviadores que disparan el arma mucho más rápidamente que los sistemas más antiguos mediante el uso de la automatización.

“Un solo dato de inteligencia en una base de datos durante la fase de integración de nuestra escuela de armas podía tardar normalmente entre 25 y 30 minutos antes de pasarlo a un tirador en el enlace 16”, dijo el mayor Ridge Flick, miembro asignado al Centro de Guerra de la Fuerza Aérea de Estados Unidos. “Ahora hemos acortado el plazo por medios automatizados a entre 40 segundos y cuatro minutos, y hemos eliminado los errores asociados a los humanos que transponen la información de un sistema a otro”.

Flick y su equipo probaron los informes de inteligencia automatizados con Watchbox, y luego pasaron automáticamente la información a seis nodos terrestres y dos redes Link 16 utilizando TRAX, dijo la Fuerza Aérea, demostrando que estos sistemas podrían acortar significativamente las cadenas de destrucción.

Repostaje de un A-10 Warthogs

Durante el Black Flag de este año han participado los F-35A Lightning II de la RAAF, los F/A-18 Hornets del Cuerpo de Marines de Estados Unidos y los A-10 Warthogs, F-16 Fighting Falcons y F-22 Raptors de la Fuerza Aérea.

Stephen Losey

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