Los aviones cisterna toman protagonismo en el ejercicio Pitch Black 2022 del Indo-Pacífico.

En el período previo y durante la ejecución del ejercicio Pitch Black 2022, organizado por la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF), las capacidades de reabastecimiento aéreo de las fuerzas aéreas están ocupando un lugar central. Los aviones cisterna son activos absolutamente críticos para mantener las operaciones aéreas militares, especialmente en un entorno como el Indo-Pacífico. Repartidos entre las bases de la RAAF de Darwin y Amberley, un total de seis naciones -Australia, Reino Unido, Alemania como parte de la Unidad Multinacional de Transporte en Cisterna (MMU), Francia, Corea del Sur y Singapur- operan el A330 MRTT como su principal avión cisterna. Forman parte de las más de 100 aeronaves de 17 naciones desplegadas actualmente en Australia para Pitch Black. Nunca antes, bajo la participación de la MMU, se habían empleado tantos A330 MRTT en un ejercicio militar de esa envergadura.

Jueves, 7:15 de la mañana en el complejo alemán de la RAAF Darwin en la primera semana del ejercicio. Entre los contenedores establecidos para el Pitch Black en un banco, lejos de la oficina normal establecida en casa, el comandante de la misión, el mayor Daniel D., comandante de un avión A330 MRTT de la MMU, comienza la reunión informativa con sus compañeros de tripulación para la misión.

El despegue está previsto para dentro de dos horas, a las 9:15 hora local, con el fin de apoyar a un grupo de cuatro aviones Eurofighter del Ala Aérea Táctica 74 de la Fuerza Aérea Alemana que se entrena esta mañana con aviones F-2 japoneses. El asunto de los tanques es un reloj.

El comandante Daniel D. y su copiloto, el capitán Benedikt V.A., definen las 9:30 de la mañana como la última hora de despegue para estar “en estación” a tiempo para los Eurofighter.

“Siempre intentamos estar en la zona 15 minutos antes de la hora de repostaje prevista para probar todos nuestros sistemas, como la funcionalidad de la manguera y el drogue”, dice el capitán Benedikt V.A.

El A330 MRTT estará “en estación” durante algo menos de dos horas, desde las 9:50 hasta las 11:15, en una zona descrita como Darwin area North low.

El área Norte baja significa que el A330 MRTT no operará a más de 23.000 pies de altura durante la misión y el proceso de reabastecimiento aéreo.

El altímetro registrará 20.000 pies y al final de la misión el A330 MRTT necesitará un total de 35,3 toneladas de combustible, dice el mayor Daniel D.

Durante el proceso de reabastecimiento, dice el operador de reabastecimiento aéreo Jörg S., los Eurofighters alemanes pueden estar en un rango de velocidad de 265 a 325 nudos. Su bloque de altitud preferido para el reabastecimiento aéreo, añade, es de entre 20.000 y 35.000 pies. La altitud para el reabastecimiento está fijada en 20.000 pies.

Uno de los parámetros que buscan los pilotos de los aviones cisterna son las bases alternativas de aproximación en caso de que no sea posible el regreso a la RAAF de Darwin. Las alternativas son RAAF Tindal o el aeropuerto de Curtain.

Otro aspecto que la tripulación discute de antemano son los procedimientos entre el A330 MRTT y los Eurofighters en caso de que falle el proceso de reabastecimiento.

“En ese caso”, dice Jörg S., “pediré tres veces ‘Break Away, Break Away, Break Away’, lo que indicará a los aviones que se pongan en formación escalonada. Si se necesita más separación vertical los llamaré con ‘Clear to Climb'”.

Al final, no habrá que emplear ningún procedimiento de emergencia, la misión se realiza sin problemas. Sin embargo, la reunión informativa en profundidad y el intercambio de procedimientos son un testimonio de las rigurosas normas de seguridad a las que se adhieren las tripulaciones. “La seguridad es lo primero” es la regla número uno.

Pitch Black ofrece oportunidades únicas para que las tripulaciones del A330 MRTT se entrenen en un entorno muy diferente y alejado del teatro de operaciones europeo, explica el 1Lt. Martin Gesenhoff, DSO y Oficial de Asuntos Públicos de la MMU en Pitch Black.

“Para la MMU, este ejercicio permite a nuestras tripulaciones utilizar el despliegue para un importante entrenamiento y adquirir la experiencia deseada en un entorno fascinante y desafiante. Como tal, encaja perfectamente en la planificación de nuestras tripulaciones y les sirve como una oportunidad única”, dice el 1Lt. Gesenhoff.

Durante el ejercicio, entran en acción una gran variedad de “receptores”, que van desde los F-16, F15, aviones Eurofighter Typhoon, Rafales, F-2, F-35, F-18 hasta los SU-30.

Los A330 MRTT de los distintos países clientes han repostado previamente cada tipo de avión. Está claro que el A330 MMU y sus tripulaciones, con base tanto en Eindhoven como en Colonia, están preparados y son capaces de realizar también este trabajo, como puso de manifiesto la ejecución casi perfecta del despliegue del contingente de Eurofighter de la Luftwaffe a lo largo de 13.000 kilómetros desde Alemania hasta Australia en agosto.

Sobre el A330 MMU:

Con la llegada de los nuevos aviones Airbus A330 MRTT Multi Role Tanker Transport entre 2020 y 2024, la Multinational Multirole Tanker Transport Unit se ha hecho cargo de amplias tareas de transporte aéreo y reabastecimiento en vuelo para sus naciones participantes.

El programa MMF (Multinational MRTT Fleet) incluye a seis países europeos: Alemania, Países Bajos, Luxemburgo, Bélgica, Noruega y la República Checa.

La adquisición de los nueve A330 MRTT fue llevada a cabo por la Organización Conjunta de Cooperación en Materia de Armamento (OCCAR), bajo los auspicios de la Agencia de Apoyo y Adquisición de la OTAN (NSPA). La NSPA también es responsable de la gestión de la flota en nombre de las naciones participantes.

Cinco de los nueve aviones tendrán su base permanente en Eindhoven y los cuatro restantes en el aeropuerto de Colonia-Bonn. Los aviones y las tripulaciones estarán disponibles los 365 días del año, las 24 horas del día, para el reabastecimiento de combustible y las misiones de transporte aéreo, incluida la evacuación aeromédica estratégica.

Las operaciones de la flota de Airbus A330 MRTT Multi Role Tanker Transport están coordinadas por el Mando Europeo de Transporte Aéreo (EATC European Air Transport Command), ubicado también en Eindhoven, Países Bajos.

Airbus

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